Ríkisstjórnin hefur greitt 20,3 milljónir króna til að laga orðspor landsins erlendis

Burston-Marsteller er sá einstaki aðila sem fær langmest greitt frá utanríkisráðuneytinu fyrir ráðgjöf. Það hefur unnið fyrir ríkisstjórnina í málum eins og Icesave, losun hafta, makríldeilunni og vegna umfjöllunar erlendra miðla um uppreist æru-málið.

Ríkisstjórn Katrínar Jakobsdóttur 2017
Auglýsing

Almanna­tengsla­fyr­ir­tækið Burson-Mar­stell­er, sem er með höf­uð­stöðvar í New York og starfar í alls 110 lönd­um, er sá ein­staki aðila sem hefur fengið hæstu greiðsl­una frá utan­rík­is­ráðu­neyti Íslands vegna ráð­gjafar og starfa við tíma­bundin eða afmörkuð verk­efni á starfs­tíma sitj­andi rík­is­stjórn­ar. Alls hefur fyr­ir­tækið fengið 20,3 millj­ónir króna greiddar frá því að rík­is­stjórnin tók við fyrir rúmu ári síð­an.

Þetta kemur fram í svari utan­rík­is­ráð­herra við skrif­legri fyr­ir­spurn Sig­mundar Dav­íðs Gunn­laugs­son­ar, for­manns Mið­flokks­ins, um mál­ið. Greiðslan til Burson-Mar­steller er tæp­lega tvisvar sinnum hærri en næst hæsta greiðslan sem utan­rík­is­ráðu­neytið hefur greitt fyrir ráð­gjöf eða tíma­bund­in/af­mörkuð verk­efni. Næst hæstu greiðsl­una fékk ÍSOR vegna ráð­gjafar vegna rann­sókna og tækn­i­­leg aðstoð varð­andi jarð­hita­verk­efni í Aust­­ur-Afr­íku. Sú vinna var vegna verk­efna Alþjóða­bank­ans.

Unnið að mörgum málum á und­an­förnum árum

Burson-Mar­steller hefur lengi unnið fyrir íslensk stjórn­völd. Ástæða greiðslu utan­rík­is­ráðu­neyt­is­ins til fyr­ir­tæk­is­ins á síð­ast­liðnu ári er vegna samn­ings „um ráð­gjöf og þjón­­ustu við rík­­is­­stjórn­­ina um orð­spor Íslands er­­lend­is, svo sem grein­ing­­ar­vinna, al­­manna­­tengsl og fjöl­miðla­vökt­un.“

Auglýsing
Á árunum 2010-2012 fékk Burson-Mar­steller alls 16,1 milljón króna greiddar frá íslenska rík­inu fyrir ráð­gjafa­störf, meðal ann­ars vegna Ices­a­ve-­deil­un­ar. Á meðal verk­efna ann­arra verk­efna sem Burson-Mar­steller hefur unnið fyrir Íslands er verk­efni í tengslum við mak­ríl­deil­una á árunum 2013-2014, sem það fékk 10,6 millj­ónir króna.

Á meðal ann­arra verk­efna sem Burson-Mar­steller hefur unnið að fyrir rík­is­stjórn Íslands á und­an­förnum árum er ráð­gjöf og aðstoð vegna mála­rekst­urs rík­is­ins gegn Iceland-mat­vöru­versl­un­un­um, málum tengdum ferða­mennsku, Brex­it, varð­andi losun fjár­magns­hafta, í tengslum við Panama­skjölin og umræðu um stefnu íslenskra heil­brigð­is­yf­ir­valda varð­andi Downs-heil­kenni.

Skrif­uðu bréf til Was­hington Post

Í aðdrag­anda kosn­ing­anna haustið 2017 komst vinna fyr­ir­tæk­is­ins aftur í sviðs­ljósið þegar Stundin greindi frá því að Burson-Mar­steller hefði sent bréf til stór­blaðs­ins Was­hington Post. BRéfin var vegna pistils sem Janet Elise John­son, pró­­fessor í stjórn­­­mála­fræði og kvenna­fræðum við Brook­lyn Col­lege í Banda­­ríkj­un­um, hafði skrifað í blað­ið. Pistill­inn fjall­aði um stjórn­­­ar­­slitin sem þá höfðu nýverið átt sér stað á Íslandi og „barn­a­­níð­ings­hneykslið“.

Bréf Burson-Mar­stell­er, sem var sent 27. sept­em­ber 2017 eða einum mán­uði og einum degi fyrir þing­kosn­ingar og tólf dögum eftir að upp­reist æru-­málið hafði sprengt rík­is­stjórn Bjarna Bene­dikts­son­ar, hófst á eft­ir­far­andi orð­um:

„Ég skrifa ykkur fyrir hönd rík­­is­­stjórnar Íslands. Við förum fram á að greinin ‘Rík­­is­­stjórn Íslands féll vegna þess að faðir for­­sæt­is­ráð­herra vildi að barn­a­­níð­ingur yrði náð­að­­ur. Hvað er í gang­i?’ verði fjar­lægð vegna fjölda stað­­reynda­villna og afbak­ana.“

Upp­lýs­inga­full­trúi utan­rík­is­ráðu­neyt­is­ins sagði í kjöl­farið að Burson-Mar­steller hefði verið falið að leið­rétta rang­færslur í erlendum fjöl­miðl­um. Rang­­færsl­­urnar sem leið­rétta þurfti hafi verið þær að í umfjöllun Was­hington Post hafi upp­­haf­­lega verið talað um að faðir þáver­andi for­­sæt­is­ráð­herra, Bjarna Bene­dikts­son­ar, hefði mælt með að dæmdur barn­a­­níð­ingur yrði náð­að­­ur, en ekki að honum yrði veitt upp­­reist æru eins og rétt er. Skömmu eftir að greinin í Was­hington Post birt­ist var þetta lag­­fært á vef mið­ils­ins.

Sér­fræði­að­stoð keypt ef hún er nauð­syn­leg

Vísir greindi frá því skömmu síðar að minnst ell­efu stórir alþjóð­legir fjöl­miðlar hefðu fengið meld­ingar frá Burson-Mar­steller fyrir hönd íslensku rík­is­stjórn­ar­innar vegna frétta af stjórn­ar­slit­unum á Íslandi. Um var að ræða frétta­stof­ur, sjón­varps­stöðvar og dag­blöð.

Auglýsing
Það var gagn­rýnt í kjöl­farið að íslenska ríkið væri að greiða fyrir almanna­tengsla­þjón­ustu sem snérist að mati gagn­rýnenda um vinnu sem gagn­að­ist fyrst og síð­ast Sjálf­stæð­is­flokkn­um. Á meðal þeirra sem gagn­rýndu málið með þessum hætti var Gunnar Smári Egils­son, einn for­svars­manna Sós­í­alista­flokks Íslands.

Guð­laugur Þór Þórð­ar­son utan­rík­is­ráð­herra hafn­aði þessum mál­flutn­ingi ein­dregið í við­tali á Bylgj­unni 6. októ­ber í fyrra. Þar sagði hann m.a. að vinna Burson-Mar­steller og ann­arra ráð­gjafa hafi snúið að öllu því sem skaði ímynd Íslands og þar sem verið væri að fara rangt með. „Eins og að hér sé verið að náða barn­a­níð­inga og pabbi for­sæt­is­ráð­herra hafi gert það?! Með fullri virð­ingu fyrir Bjarna Bene­dikts­syni og Sig­ríði Á. And­er­sen, það þekkir þau eng­inn í útlönd­um. Ef ein­hver er með rang­hug­myndir um hvernig við með­höndlum mál barn­a­níð­inga, þá skaðar það Ísland. þetta hefur alltaf verið gert. Ef þú þarft sér­fræði­að­stoð, þá er hún keypt, hvort sem það eru lög­fræð­ingar eða almanna­tengl­ar.“

Krónan sögð í „veikara lagi“
Gengi krónunnar hefur veikst nokkuð að undanförnu, enda áföll komið fram í efnahagslífinu. Engu að síður eru undirstöðurnar sterkar.
Kjarninn 26. júní 2019
Borgir að verða uppiskroppa með vatn
Vatnskortur er til staðar í öllum heimsálfum og gætu 700 milljónir manna þurft að flytja heimili sín árið 2030 vegna skortsins ef ekkert verður að gert.
Kjarninn 26. júní 2019
Póstsendingar frá Kína hafa aukist um 202 prósent frá 2014
Inn- og útflutningur á vörum frá Kína hefur stóraukist frá því fríverslunarsamningur Íslands og Kína tók gildi árið 2014. Aliexpress markaði vatnaskil í netverslun Íslendinga.
Kjarninn 26. júní 2019
Dómsmálaráðuneytið athugar misræmi í tölum um nauðungarsölur
Misvísandi tölur hafa borist í svörum dómsmálaráðherra við fyrirspurnum á Alþingi.
Kjarninn 26. júní 2019
Stuðningsfólk Miðflokks hefur minnstar áhyggjur af hlýnun jarðar
Tæplega 70 prósent Íslendinga hafa áhyggjur af hlýnun jarðar. Áhyggjurnar eru mismunandi miklar eftir kyni, aldri, búsetu og stjórnmálaskoðunum.
Kjarninn 26. júní 2019
Katrín Jakobsdóttir forsætisráðherra.
Skoðanakönnun gerð um viðhorf Íslendinga til endurskoðunar á stjórnarskrá
Viðhorf Íslendinga til endurskoðun stjórnarskrár verður kannað af Félagsvísindastofnun. Tilgangurinn er m.a. að „draga fram sameiginleg grunngildi íslensku þjóðarinnar“ og kanna viðhorf til tillagna sem komið hafa fram að breytingum á stjórnarskrá.
Kjarninn 26. júní 2019
Björn Leví Gunnarsson, þingmaður Pírata.
„Fáránleikinn og samtryggingin kemur til bjargar fyrir elítuna“
Björn Leví Gunnarsson, þingmaður Pírata, telur að það að vera dæmdur fyrir að segja satt geti ekki verið góð málsmeðferð og vísar hann til þess að sannleiksgildi ummæla Þórhildar Sunnu Ævarsdóttur hafi ekki verið sannreynt við málsmeðferð forsætisnefndar.
Kjarninn 26. júní 2019
Helmingur leigjenda telur sig búa við húsnæðisöryggi
Einungis 51 prósent leigjenda telja sig búa við húsnæðisöryggi samanborið við 94 prósent húsnæðiseigenda. Helstu ástæður þess eru að fólk hefur ekki efni á leigu, leiguverð er of hátt og tímabundnir leigusamningar.
Kjarninn 26. júní 2019
Meira úr sama flokkiInnlent