Lífið er eins og House of Cards

Salka Margrét Sigurðardóttir er aðstoðarmaður ráðherra internetöryggis í ríkisstjórn Bretlands. Hún sinnir málaflokkum er varða hryðjuverkasamtök eins og ISIS og notkun þeirra á samfélagsmiðlum. Sölku líður eins og hún sé stödd í bíómynd á hverjum degi.

Salka Margrét Sigurðardóttir fyrir utan þinghús Bretlands
Salka Margrét Sigurðardóttir fyrir utan þinghús Bretlands
Auglýsing

Salka Mar­grét Sig­urð­ar­dóttir er 23 ára og eini Íslend­ing­ur­inn sem vinnur fyrir ráð­herra í bresku rík­is­stjórn­inni. Hún var ráðin sem einn þriggja aðstoð­ar­manna ráð­herra inter­net­ör­ygg­is, Joanna Shi­elds bar­ó­nessu, í sept­em­ber síð­ast­liðn­um, þá nýút­skrifuð með masters­gráðu í heim­speki og opin­berri stefnu­mótun frá London School of Economics and Polit­ical Sci­ence. 

Frá Skag­anum í Spila­borg­ina

Salka ólst upp á Akra­nesi og lauk fjöl­braut­ar­skól­anum þar á þremur árum. Hún seg­ist alltaf hafa verið mjög póli­tískt þenkj­andi og ákvað fljótt að flytja sig um set til Reykja­víkur þar sem hún ætl­aði sér stóra hluti. Hún skráði sig í stjórn­mála­fræði í Háskóla Íslands og var virk í stúd­entapóli­tík­inni og félags­líf­inu. En útlönd heill­uðu, svo hún skellti sér til London í frekara nám.  

„Ég hef alltaf verið háð því að prófa eitt­hvað nýtt. Þegar ég lauk nám­inu í London var ég ekki til­búin til að fara heim í þæg­ind­ara­mmann strax, enda er Ísland ekki að bjóða upp á bestu tæki­færin fyrir ungt og nýút­skrif­að, metn­að­ar­fullt fólk. Bretar styðja mjög vel við nýút­skrif­aða stúd­enta. Þeir vilja ungt, öfl­ugt fólk með enga reynslu, öfugt við Ísland,” segir Salka. 

Auglýsing

Salka fékk starfið sem hún sótt­ist eft­ir: Aðstoð­ar­maður ráð­herra í rík­is­stjórn Bret­lands. Hún starfar sem eins konar hlið­vörður á milli Shi­elds, almenn­ings og rest­ar­innar af ráðu­neyt­in­u. 

„Ég sé um dag­bók­ina henn­ar, tölvu­póst­inn, sím­ann og aðrar upp­lýs­ingar sem eru ætl­aðar henni. Ég veg og met hvað er við­eig­andi og hvað ekki, tek við óskum um við­veru hennar og hjálpa henni að velja hvað hún þigg­ur. Svo hjálpa ég henni við ræðu­skrif og sé til þess að hún sé und­ir­búin fyrir alla fundi og við­burð­i,” segir hún. 

Allt í einu komin með líf ráð­herra í hend­urnar

Mikið hefur verið rætt um aðstoð­ar­menn íslensku ráð­herr­anna und­an­farin miss­eri. Bæði hefur fjöldi þeirra verið gagn­rýndur og nú síð­ast var ungur aldur nýjasta aðstoð­ar­manns Gunn­ars Braga Sveins­sonar utan­rík­is­ráð­herra umtals­efni. Sá er 22 ára, ári yngri en Salka. 

Salka segir mik­inn eðl­is­mun vera á milli starfi aðstoð­ar­manna ráð­herra á Bret­landi og Íslandi. Í bresku rík­is­stjórn­inni starfar teymi póli­tískra ráð­gjafa, sem aðstoð­ar­menn hér­lendis sinna lík­a. 

„Hér er þetta allt aðskil­ið. Ráð­gjafar eru póli­tískt ráðnir af flokk­unum sem borgar þeirra laun. Við aðstoð­ar­menn­irnir eru ráðnir til ráðu­neyt­anna sem ópóli­tísk og fylgjum þeim þó að rík­is­stjórnin fari,” segir hún. 

Vinnustaður Sölku. Ráðuneytisbyggingin, DCMS, á 100 Parliament Street.

Salka segir það hafa verið svo­lítið yfir­þyrm­andi í fyrstu að mæta til vinnu á nýjum stað. 

„Allt í einu var ég orðin hluti af þessu stór­merki­lega batt­erí og kom­inn með líf og störf ráð­herra í hend­urn­ar,” segir hún. „Á öðrum vinnu­stöðum þar sem ég hef unnið gerði maður auð­vitað mis­tök eins og all­ir, en ef ég geri mis­tök hér þá er ég kannski búin að flækja heilan dag í lífi ráð­herra. En það er ofboðs­lega gaman í vinn­unni, stór­merki­legt og krefj­andi. Engir tveir dagar eru eins því það ger­ist allt svo hratt. Allt í einu segir for­sæt­is­ráð­herra kannski eitt­hvað og þá verða allir að hlaupa til og allt fer á fullt. Það er engin vissa í neinu. Það er æðis­leg­t,” segir hún. 

Vinna gegn ISIS og radikal­isma 

Shi­elds er ráð­herra í tveimur ráðu­neyt­um; menn­ing­ar­mála­ráðu­neyt­inu og inn­an­rík­is­ráðu­neyt­inu. Hún er sömu­leiðis öld­ung­ar­deild­ar­þing­maður fyrir íhalds­flokk­inn í House of Lords, sem skipað er í. Neðri deild­in, House of Comm­ons, er kosin eftir kjör­dæm­um.

Salka á skrifstofu Shields ráðherra.

Salka segir Shi­elds afar við­kunna­lega og góðan yfir­mann.

„Við vinnum mjög náið saman og erum orðnar góðar vin­kon­ur. Hún er mjög flott kona og ég hef lært gríð­ar­lega mikið af henni. Hún veit hvað hún vill og hvernig á að ná því fram,” segir hún.  

Shi­elds er banda­rísk en var gerð að ráð­herra net­ör­ygg­is­mála í maí síð­ast­liðn­um.  

„Við erum meðal ann­ars að skoða radikal­isma á net­inu. Þá helst hvernig hryðju­verka­sam­tökin ISIS haga sér á sam­fé­lags­miðlum og hvernig þeir fá fólk til liðs við sig til Sýr­lands. Við vinnum náið með for­svars­mönnum sam­fé­lags­miðla til að hjálpa þeim að finna út hvað þeir geta gert til þess að hjálpa til. Það er ljóst að ISIS væri ekki svona öfl­ugt ef það væri ekki fyrir sam­fé­lags­miðl­ana því það eru leið­irnar sem þeir nota til að eiga sam­skipti við fólk í vest­rænum lönd­um. Við skoðum líka hvað rík­is­stjórnin getur gert í sam­starfi við fyr­ir­tæk­in, rann­sökum töl­fræð­ina og hegð­un­ina almennt. Þetta snýst um að halda öllum við borðið og finna út hvernig við getum leyst þetta sam­an,” segir Salka. 

Yfir­maður hjá Google og Face­book

Shi­elds er langt frá því að vera blaut á bak við eyrun á þessu sviði. Áður en hún flutt­ist yfir hafið til Eng­lands og tók við ráð­herra­stöðu starf­aði hún í Sil­icon Val­ley, meðal ann­ars í yfir­manna­stöðum hjá Google og sem fram­kvæmda­stjóri hjá Face­book og stjórn­aði umsvifum fyr­ir­tæk­is­ins í Mið­aust­ur­lönd­um, Evr­ópu og Afr­íku.

Salka segir Shi­elds því meta mik­ils að geta átt í sam­skiptum við stjórn­endur sam­fé­lags­miðl­anna og vinna með þeim að lausn­um. 

Joanna Shields

„Við hugsum ekk­ert mikið um öfga­hyggju og radikal­isma heima á Íslandi. Hér er hryðju­verkaógn álitin helsta sam­fé­lags­hætta nútím­ans og tekin ofboðs­lega alvar­lega. Það var svo­lítið súr­r­eal­ískt að vera lent í miðri hring­iðunni og átta sig á að það er þetta sem skiptir mestu máli í heim­in­um. Það var svo­lítið yfir­þyrm­andi þegar ég átt­aði mig á hvað ég væri með mik­il­vægan mála­flokk í hönd­un­um,” segir Salka. 

Fleiri net­ör­ygg­is­mál eru á borði Shi­elds og eitt það stærsta er öryggi barna á net­inu. Ráðu­neytið leiðir verk­efni sem snýr að eyð­ingu barnaklám­s­mynda á net­inu og hvernig tryggja á öryggi barna á net­inu. Þá er annað stórt verk­efni að fara í gang sem koma á í veg fyrir aðgang barna að klámi og rann­sóknir sem skoða áhrif kláms á börn. 

Stjórn­málin eins og í Scandal

Salka segir það lyg­inni lík­ast hvernig raun­veru­leik­inn er á bak við tjöld­in. 

„Ég hef alltaf haft rosa­lega gaman af póli­tískum sjón­varps­þáttum eins og House of Cards og Scandal. En mér datt aldrei í hug að raun­veru­leik­inn gæti verið svona líkur þessu. Þetta er eig­in­lega alveg eins og í sjón­varps­þætti, bæði á góðan hátt og slæm­an. Öll valda­bar­áttan og dra­mað er raun­veru­legt og svo eru allir óyf­ir­stíg­an­legu ferl­arnir þar sem „Computer says no”,” segir hún. „Þegar svo margt fólk með ólíkar skoð­anir kemur saman þá þarf að ná að búa til stefnu þar sem fólk mæt­ist á miðri leið. Það er mjög áhuga­vert að sjá hvaða leiðir ráð­herrar nota til að ná sínu fram og hve mis­mun­andi þeir eru og sjá inn í hluti sem maður hefur aldrei pælt í.” 

Salka tók skjáskot af þingumræðum sem var sjónvarpað á dögunum, þar sem hún sat og fylgdist með, og birti á Instagramsíðu sinni.

Hvert ein­asta skref útpælt 

Salka er í tölu­verðum sam­skiptum við breska fjöl­miðla í starfi sínu og segir bresku press­una sér­lega óvægna, eins og þekkt er, og aðrir séu mis­mót­tæki­legir eins og geng­ur. Hún vann sjálf sem blaða­maður á DV áður en hún flutt­ist til London, svo hún þekkir hvernig það er að vera þeim megin borðs­ins. 

„Það eru svo ólíkir hags­munir í gangi og það er magnað að sjá hvað fjöl­miðlum tekst að spinna mik­ið. Við vinnum mjög náið með fjöl­miðlum og pössum að þeir fái nægan aðgang að upp­lýs­ing­um. Við erum mikið í sam­skiptum við BBC, Sky og fleiri miðla, en svo er auð­vitað sér fjöl­miðlateymi sem starfar með okkur líka. Ég er hlekk­ur­inn á milli ráð­herra og þess teym­is,” segir hún. „En það er alltaf stra­tegísk ákvörðun hvaða fjöl­miðla maður talar við að hverju sinni, hvaða miðlar eru lík­legir til að spinna málin á ein­hvern veg. Hvert ein­asta skref er útpælt.” 

Salka mætir til vinnu í ráðu­neytið um klukkan 9 að morgni en veit aldrei hvenær hún kemst heim eftir vinnu­dag­inn. Hún fylgir dag­skrá ráð­herra í einu og öllu. Ef Shi­elds þarf að fara í þing­hús­ið, sem er hinum megin við göt­una frá ráðu­neyt­inu, fara þær þang­að. Ef þingið situr fram á kvöld, eins og algengt er, er Salka í vinn­unni fram á kvöld. Svo þarf að ganga úr skugga um að ráð­herr­ann kjósi á þing­inu og oft er tím­inn naumur því aðeins átta mín­útur eru gefnar til að bregð­ast við þegar bjallan hring­ir. 

„Ég tók and­köf þegar ég sá húsin í fyrsta sinn og átt­aði mig á að ég er að vinna í bygg­ing­unum sem ég hafði séð í bíó­myndum og sjón­varps­þátt­um. Ég er nákvæm­lega þar - í miðri hring­iðunni. Ég er að lifa bíó­mynda­líf­i.” 

Palace of Westminster, breska þinghúsið, hvar Salka ver mörgum vinnudögum.

Myndin er frá mótmælunum í Hong Kong í júní.
Evrópuþingið gagnrýnir aðstæður í Hong Kong
Bæði yfirvöld í Hong Kong og Beijing hafa gagnrýnt Evrópuþingið fyrir ályktunina og segja hana vera hræsni af hálfu þingsins.
Kjarninn 19. júlí 2019
Skora á Almenna innheimtu ehf. að hætta innheimtu á ólöglegum lánum
Fyrir liggur að vextir á smálánum eru margfalt hærri en heimilt er samkvæmt lögum, en þrátt fyrir það eru lántakendur enn krafðir um endurgreiðslu á ólöglegum vöxtum af innheimtufyrirtækinu Almenn innheimta ehf..
Kjarninn 19. júlí 2019
Birna Lárusdóttir
Viljum við fara aftur á byrjunarreit?
Kjarninn 19. júlí 2019
Húsavík á kortið í alþjóðlegu strandhreinsunarátaki
Húsavík heimsækja árlega yfir 100 þúsund ferðamenn í þeim tilgangi að skoða hvali. Ferðaþjónustufyrirtæki á svæðinu sameinuðust í átaki í að hreins strandlengjuna, og vel tókst til.
Kjarninn 19. júlí 2019
Sjálfstæðisflokkur ekki mælst minni frá hruni – Miðjan í andstöðunni nú stærri en stjórnin
Fylgi Sjálfstæðisflokksins hefur ekki mælst lægra frá hruni, samanlagt fylgi ríkisstjórnarflokkanna hefur ekki mælst lægra á kjörtímabilinu og frjálslynda miðjublokkin er nú stærri en ríkisstjórnin.
Kjarninn 19. júlí 2019
Fylgi Miðflokks hærra en Vinstri grænna
Fylgi Miðflokksins eykst verulega á milli mánaða og mælist nú 14,4 prósent. Fylgi flokksins mælist nú hærra en bæði Vinstri grænna og Samfylkingarinnar.
Kjarninn 19. júlí 2019
Tæknivarpið
Tæknivarpið
Tæknivarpið – Apple Pay og Enski Boltinn í boði fyrir alla
Kjarninn 19. júlí 2019
Þota ALC flogin til Evrópu
Bandaríska flugleigufélagið ALC hefur átt í deilum við Isavia um þotuna. Isavia vildi kyrrsetja vélina til að tryggja greiðslur upp í tveggja milljarða króna skuldir WOW air.
Kjarninn 19. júlí 2019
Meira úr sama flokkiFólk
None