Akkeri gataði eldgamla olíuleiðslu

Kalifornía var eitt sinn mikið olíuríki en nú eru aðeins leifar að þeirri vinnslu stundaðar í hafinu úti fyrir ströndinni. Leiðslurnar eru áratuga gamlar og ítrekað verið bent á að þær séu tifandi tímasprengjur. Og nú er ein þeirra sprungin.

Strandir við sunnanverða Kaliforníu eru lokaðar vegna olíumengunar.
Strandir við sunnanverða Kaliforníu eru lokaðar vegna olíumengunar.
Auglýsing

Dauða fiska og fugla tók að reka á fjörur við Santa Bar­bara í Kali­forníu um helg­ina. Hreins­un­ar­starf hófst þegar í stað enda ljóst að leki hafði kom­ist að olíu­leiðslu úti fyrir strönd­inni og að hann var mik­ill. Nú er talið að í það minnsta 600 þús­und lítrar af hrá­olíu hafi farið í Kyrra­hafið og að áhrifin á hið við­kvæma líf­ríki þess og vot­lendi strand­ar­innar eigi eftir að verða mik­il.

Lek­inn hefur orðið til þess að vekja enn eitt ákallið um að olíu­vinnslu úti fyrir Kali­forníu verið hætt. Leiðslan sem um ræðir flytur hrá­olíu sem unnin er á bor­p­alli fyr­ir­tæk­is­ins Amplify Energy í Long Beach. Þrátt fyrir að olíu- og gasverð hafi hækkað síð­ustu miss­eri er fyr­ir­tækið í kröggum enda vinnsla á þessum slóðum ekki talin arð­bær til fram­tíð­ar. Hluta­bréf í fyr­ir­tæk­inu hrundu svo hratt við tíð­indin og lækk­uðu um 44 pró­sent í miklum við­skiptum í gær, mánu­dag.

Auglýsing

Olíu­leiðslan er yfir fjöru­tíu ára gömul en sér­fræð­ingar benda á að end­ing­ar­tími þeirra sé yfir­leitt ekki lengri en 25 ár. Rann­sókn á lek­anum mun því m.a. bein­ast að því hvort að Amplify Energy hafi sinnt nauð­syn­legu við­haldi á henni. Þekkt er að jarð­skorpu­hreyf­ingar sem eru tíðar á þessum slóðum geti valdið skemmdum á olíu­leiðsl­um. Þær geta a.m.k. veikt þær en þessi til­tekni leki er hins vegar rak­inn til mann­anna verka. Talið er, að minnsta kosti núna og áður en loka­nið­ur­staða rann­sóknar liggur fyr­ir, að akk­eri flutn­inga­skips hafi gert gat á leiðsl­una.

Umfangsmikið hreinsunarstarf stendur yfir. Mynd: EPA

Vegna flösku­hálsa í flutn­ingum varn­ings um víða ver­öld hafa tugir gáma­flutn­inga­skipa þurft að bíða utan við hafnir Kali­forníu eftir að röðin komi að þeim. Þau hafa því varpað akk­erum og lík­lega hefur eitt þeirra hafnað í olíu­leiðsl­unni með fyrr­greindum afleið­ing­um.

Íbúar segj­ast hafa fundið olíufnyk í lofti þegar á föstu­dag. Margir til­kynntu lykt­ina til yfir­valda en töldu lítið hafa verið aðhafst fyrr en olíu­brák fór að sjást í nokk­urra kíló­metra fjar­lægð frá strönd­inni á laug­ar­dag. For­stjóri Amplify Energy hafnar því að til­kynn­ingar um olíu­lykt hafi borist fyrir helgi en slökkvi­liðs­stjór­inn í Newport Beach segir hins vegar að margar til­kynn­ingar hafi streymt inn bæði á fimmtu­dag og föstu­dag. Hins vegar sagði hann slíkar til­kynn­ingar ekki óal­gengar og að form­leg til­kynn­ing um olíu­leka hafi ekki borist fyrr en um miðjan dag á laug­ar­dag.

Auglýsing

Hvað var gert þegar til­kynn­ingar um olíu­lykt fóru að ber­ast yfir­völdum verður eitt þeirra atriða sem verða rann­sökuð að sögn lög­regl­unnar í Orange County. Sam­kvæmt til­kynn­ingu hennar höfðu sjó­far­endur einnig vakið athygli yfir­valda á olíu­brák aðfara­nótt laug­ar­dags­ins.

Enn eitt atriðið sem er gagn­rýnt er að um leið og stað­festar fréttir af olíu­leka bár­ust sendi Amplify Energy sjálft kaf­ara á vett­vang til að rann­saka hvaðan lek­inn væri að koma. Sak­sókn­ari í Orange County segir þetta ekki rétt vinnu­brögð og að slík rann­sókn ætti alltaf að fara fram í sam­ráði við strand­gæsl­una. „Fyr­ir­tækið á ekki að leiða eigin rann­sókn á [ol­íu­leka] sem mun kosta okkur millj­ónir doll­ara og eyði­legg­ingu á umhverf­in­u,“ hefur Reuters frétta­stofan eftir sak­sókn­ar­anum Todd Spitz­er.

Olían hefur þegar breiðst út, þrátt fyrir umfangs­mikið hreins­un­ar­starf, og sést í fjörum á stóru svæði, m.a. við bæinn Hunt­ington Beach, sem er einn vin­sæl­asti staður Banda­ríkj­anna til að fara á brim­bretti. „Allir eru að spyrja sig hvernig þetta gat eig­in­lega ger­st?“ segir brim­bretta­kapp­inn Marty Kish í sam­tali við Reuters.

Fjöður flýtur ofan á olíumenguðum sjónum undan ströndum Kaliforníu. Mynd: EPA

Eitt af því sem vekur mestan ugg er að olían gæti kom­ist inn í Magnoli­a-vot­lendið sem hefur notið verndar frá árinu 2008 eftir að fjár­sterkur einka­að­ili keypti það. Þar er að finna um 90 fugla­teg­und­ir, þar af um tíu sem eru í útrým­ing­ar­hættu.

Enn er borað eftir olíu og gasi á 23 stöðum úti fyrir ströndum Kali­forn­íu. Amplify Engery rekur þar þrjá bor­p­alla. Orku­fyr­ir­tækin hafa frá því á fimmta ára­tug síð­ustu aldar byggt um 64 þús­und kíló­metra af olíu- og gasleiðslum í haf­inu við Banda­rík­in. Margar þeirra eru komnar vel til ára sinna. Fyrr á þessu ári benti eft­ir­lits­stofnun (Goverment Accounta­bility Office, GAO) á að reglu­verki í kringum þessa inn­viði væri ábóta­vant. „Eftir því sem leiðsl­urnar eld­ast eykst hætta á skemmdum á þeim vegna aur­skriða og rofs á sjáv­ar­botn­i.“

Draga verður úr notkun jarð­efna­elds­neytis

Damon Nogami sem starfar hjá umhverf­is­sam­tök­unum Natural Reso­urce Defense Council, segir að auð­veld­lega hefði hefði verið hægt að koma í veg fyrir þetta meng­un­ar­slys. „Þetta eru ham­far­ir. Ég held að allir ættu að verða brjál­aðir yfir þessu.“ Hann segir að nú verði ríki heims að gyrða sig í brók og koma í veg fyrir að þetta ger­ist aft­ur. Lang­tíma­lausnin felist í því að draga úr notkun jarð­efna­elds­neyt­is. Þangað til það ger­ist verði að styrkja eft­ir­lit, bæta reglu­verk og draga þá sem valda meng­un­ar­slysum af þessu tagi til ábyrgð­ar.

Styrkir þú Kjarnann?

Kjarninn reiðir sig á framlög lesenda. Með því að styrkja Kjarnann mánaðarlega tekur þú þátt í að halda úti öflugum fjölmiðli.

Kjarninn hefur verið til taks fyrir kröfuharða lesendur í sjö ár og býður almenningi upp á vandaða umfjöllun þar sem áhersla er á gæði og dýpt.  

Ef þú ert nú þegar styrkjandi leyfum við okkur að benda á að hægt er að óska eftir að hækka styrkinn með því að senda póst á takk@kjarninn.is


Já takk, ég vil styrkja Kjarnann!
Jair Bolsonaro hefur verið forseti Braslilíu frá árinu 2019.
Bolsonaro ásakaður um glæpi gegn mannkyni vegna viðbragða sinna við COVID-19
Rekja má dauða um 300 þúsund Brasilíumanna til stefnu forsetans í faraldrinum. Ríkisstjórnin hunsaði yfir 100 tölvupósta frá Pfizer, leyfði veirunni að breiðast út meðal frumbyggja og forsetinn hvatti til fjöldasamkoma er sjúkrahúsin voru að fyllast.
Kjarninn 20. október 2021
Heilt yfir myndi stöðugildum presta fækka um 10,7, samkvæmt þeirri tillögu sem liggur fyrir kirkjuþingi.
Lagt til að prestum landsbyggðar verði fækkað í hagræðingaraðgerðum
Í hagræðingartillögum sem liggja fyrir kirkjuþingi er gengið út frá því að prestum á landsbyggðinni fækki um tíu, en að stöðugildum fjölgi hins vegar um 3,5 í prestaköllum á höfuðborgarsvæðinu.
Kjarninn 20. október 2021
Hrafn Magnússon
Slæmur viðsnúningur í lífeyriskerfinu
Kjarninn 20. október 2021
Í austurvegi
Í austurvegi
Í austurvegi – Aukin samskipti Íslands við Kína: Skjól eða gildra?
Kjarninn 20. október 2021
Nýtt deiliskipulag fyrir reitinn í Sigtúni var samþykkt árið 2015. Síðan þá hefur ekkert hreyfst á svæðinu.
Vonast til að uppbygging á Blómavalsreit geti hafist snemma á næsta ári
Framkvæmdastjóri Íslandshótela vonast til þess að hægt verði að hefjast handa við uppbyggingu á svokölluðum Blómavalsreit bak við Grand Hótel snemma á næsta ári. Þar stendur til að byggja 109 íbúðir í sex fjölbýlishúsum, auk viðbyggingar við hótelið.
Kjarninn 20. október 2021
Allir stóru bankarnir búnir að hækka íbúðalánavexti og heimilin borga meira
Rúmlega helmingur allra sem eru með íbúðalán á Íslandi eru með óverðtryggð lán. Stór hluti þeirra lána er á breytilegum vöxtum og afborganir þeirra hafa hækkað í takti við stýrivaxtahækkanir Seðlabankans undanfarna mánuði.
Kjarninn 20. október 2021
Myndir af kjörgögnum sem starfsmaður Hótels Borgarness birti á Instagram.
Fólk gekk inn og út úr talningarsal á meðan yfirkjörstjórn „brá sér frá“
Á öryggismyndavélum, sem vakta tvo innganga þar sem kjörgögn Norðvesturkjördæmis voru varðveitt í sal í Hótel Borgarnesi, sést hótelstarfsfólk ganga inn og út frá klukkan 7:30 til 11:46 sunnudagsmorguninn 26. september.
Kjarninn 20. október 2021
Kolbeinn Marteinsson
Af hverju skipulag skiptir máli
Kjarninn 20. október 2021
Meira úr sama flokkiErlent