#viðskipti#nýsköpun

Tíu staðreyndir um Plain Vanilla ævintýrið

Tilkynnt var um það í gær að QuizUp-leikurinn hefði verið seldur úr landi fyrir 850 milljónir. Plain Vanilla ævintýrið er einstakt í íslenskri viðskiptasögu og Kjarninn rekur það hér í tíu punktum.

  1. Plain Vanilla var stofnað síðla árs 2010 af Þor­steini B. Frið­riks­syni. Til að byrja með voru starfs­menn þess þrír. Fyrsti leikur fyr­ir­tæk­is­ins var The Moogies, sem var stíl­aður inn á ung börn, og var gef­inn út haustið 2011. Leik­ur­inn fékk mjög góða dóma en gekk illa og skildi fyr­ir­tækið eftir í mín­us.

  2. Þor­steinn og félagar gáfust þó ekki upp og fóru að vinna að annarri hug­mynd, spurn­inga­leik í appi með miklu fram­boði af efn­is­flokkum og leiðum til að bjóða upp á sam­skipti milli þeirra sem spil­uðu leik­inn. Plain Vanilla menn voru stór­huga og Þor­steinn fór til San Francisco til að leita að fjár­magni fyrir hug­mynd­ina hjá stærstu sprota­fjár­fest­inga­sjóðum leikja­iðn­að­ar­ins. Með hjálp frá Davíð Helga­syni for­stjóra Unity Technologies og síðar hlut­hafa í Plain Vanilla, tókst honum að tryggja sér fyrsta umfang af fjár­fest­ing­ar­fé.

  3. Leik­ur­inn fékk nafnið QuizUp og fór í loftið 7. nóv­em­ber 2013. Áður en hann kom út fjár­festi banda­ríski fjár­fest­ing­ar­sjóð­ur­inn Sequoia Capi­tal í Plain Vanilla fyrir 2 millj­ónir dala, eða um 240 millj­ónir íslenskra króna. Sequoia Capi­tal sér­hæfir sig í því að finna áhuga­verð tækni­fyr­ir­tæki á frum­stigi og var sjóð­ur­inn einn af fyrstu fjár­fest­unum í Apple, Google, Oracle, Cisco, Drop­box, Instagram, PayPal, Yahoo, Lin­kedin, Youtube og Air­bnb. Alls lögðu áhættu­fjár­festar 5,6 millj­ónir dala í Plain Vanilla áður en QuizUp kom út. Plain Vanilla var fyrsta íslenska fyr­ir­tækið sem fékk fjár­magn úr Sílíkondaln­um.

  4. Vin­sældir QuizUp urðu strax mikl­ar. Á nokkrum dögum tókst leiknum að verða vin­sælasta app í heimi og leik­ur­inn var þýddur á fjöl­mörg tungu­mál. Not­endur voru orðnir ein milljón eftir sex daga. Frá því að QuizUp var fyrst gef­inn út hefur leiknum verið hlaðið niður um 80 milljón sinn­um. Eitt þeirra vanda­mála sem Plain Vanilla stóð frammi fyrir með QuizUp var að notk­unin helst ekki mikil hjá þorra not­enda. Kjarn­inn sendi Þor­steini fyr­ir­spurn um hver fjöldi dag­legra eða mán­að­ar­legra not­enda væri haustið 2014. Í svari hans kom fram að Plain Vanilla gæfi þær ekki út.

  5. Fyr­ir­tækið óx hratt á þessum tíma og vorið 2014 voru starfs­menn þess þegar mest var tæp­lega 80. Plain Vanilla hafði þá flutt höf­uð­stöðvar sínar í mun stærra hús­næði á Lauga­vegi 77, allt starfs­fólk var græjað upp með nýjum App­le-tækj­um, fékk eins mikið af kókó­mjólk og það vildi og kort í lík­ams­rækt að eigin vali á kostnað Plain Vanilla. Mötu­neyti fyr­ir­tæk­is­ins var eitt það besta á land­inu og allt umhverfi tók mið af því að um væri að ræða nýsköp­un­ar­fyr­ir­tæki að banda­rískri fyr­ir­mynd.

  6. Skömmu eftir að QuizUp kom út reyndi banda­ríska tölvu­leikja­fyr­ir­tækið Zynga að kaupa Plain Vanilla á um 100 millj­ónir dala, tæp­lega tólf millj­arða króna á þávirði. Til­boð­inu var hafnað og þess í stað var sótt nýtt þriggja millj­arða króna áhættu­fjár­magn í við­bót­ar­fjár­fest­ingu frá hlut­höf­um, þar á meðal fjár­fest­ing­ar­sjóð­anna Sequioa Capi­tal og Tencent Hold­ings, tveggja risa í nýsköp­un­­ar­heim­in­­um. Þor­steinn seldi á sama tíma hluta af eign sinni í Plain Vanilla og fékk greidda stofn­enda­þókn­un. Sam­kvæmt frétt Við­skipta­blaðs­ins um málið fékk hann um 583 millj­ónir króna í sinn hlut.
  7. Ber­sýni­leg­asti gall­inn á við­skipta­mód­eli QuizUp var sá að tekju­módel var ekki til staðar þegar leik­ur­inn fór í loft­ið. Þor­steinn benti á þessum tíma á að það væru helst íslenskir fjöl­miðlar sem spurðu hvernig leik­­ur­inn ætti að skapa tekjur. Í Banda­­ríkj­unum væru þær vanga­veltur minni eða ekki til stað­­ar. Þor­­steinn vís­aði þar til þeirrar stefnu sem var ríkj­andi innan nýsköp­un­­ar­­geirans á þessum árum. Það var algengt við­horf að upp­­­bygg­ing nýsköp­un­­ar­­fyr­ir­tækja fælist á upp­­hafs­­stigum fyrst og síð­­­ast í eins mik­illi fjölgun not­enda og hægt var. Þessi stefna var undir miklum áhrifum frá vel­­gengni Face­book og náði ákveðnum hátindi um það leyti sem QuizUp kom út í lok árs 2013. Þetta við­horf er ekki nærri jafn ríkj­andi í nýsköp­un­­ar­­geir­­anum í dag.

  8. Það reynd­ist þraut­inni þyngri að finna út hvernig QuizUp átti að græða pen­inga og síðla árs 2014 stóð fyr­ir­tækið á tíma­mót­um. Þá hafði verið tekin ákvörðun um að breyta umhverfi leiks­ins í átt að sam­­skipta­miðli. Hug­­myndin byggði á því að QuizUp gæti tengt saman fólk með sömu áhuga­­mál, ekki ein­­göngu til að keppa í spurn­inga­­leikjum um áhuga­­mál sín heldur einnig á dýpri grunni innan sam­­skipta­mið­ils. Vonir stóðu til að nýtt umhverfi myndi skapa grund­­völl til að hafa af leiknum tekj­­ur. Breytt útgáfa QuizUp fór í loftið í maí 2015, eftir nokkrar taf­ir. Auk þess var búin til vara fyrir fyr­ir­tæki, sem hét QuizUp at Work. Tól­inu var ætlað að „fræða, þjálfa og skapa góðan starfsanda“ að því er sagði í frétta­til­kynn­ingu um QuizUp at Work. Báðar þessar til­raun­ir, að breyta QuizUp í sam­fé­lags­miðil og QuizUp at Work, skil­uðu ekki þeim árangri sem von­ast var til. Tekj­urnar létu enn standa á sér.

  9. Haustið 2015 var síðan til­­kynnt um sam­komu­lagið við NBC sjón­­varps­­stöð­ina um gerð spurn­inga­þátta byggða á QuizUp. Allt var lagt und­ir. Sam­hliða átti sér stað mikil hag­ræð­ing­ar­ferli þar sem starfs­mönnum var fækkað og áherslum breytt. Tölvu­­leikja­fram­­leið­and­inn Glu Mobile kom að rekstr­inum í jan­úar 2016 með yfir­­­töku í náinni fram­­tíð í huga. Í lok ágúst var hins vegar til­kynnt um að NBC hefði hætt við að fram­leiða þætt­ina og að Plain Vanilla myndi hætta starf­semi. Öllu starfs­fólki sem enn var hjá fyr­ir­tæk­inu, alls 36 manns, var sagt upp. Hluti þess hélt þó áfram störfum við að vinda ofan af starf­sem­inni og selja alla inn­an­stokks­muni sem safnað hafði verið á skrif­stofur fyr­ir­tæk­is­ins.

  10. Í gær, 22. des­em­ber, var svo greint frá því að Plain Vanilla hefði náð sam­komu­lagi við Glu Mobile um að selja QuizUp leik­inn til þess. Heild­­ar­virði samn­ings­ins er um 7,5 millj­­ónir dala, um 850 millj­­ónir króna, en kaup­verðið er að hluta greitt með upp­­­gjöri skulda milli fyr­ir­tækj­anna tveggja. Í kjöl­farið mun Plain Vanilla á Íslandi alfarið hætta starf­semi. Í til­kynn­ingu kom fram að salan muni gera Plain Vanilla kleif að standa skl á öllum skuld­bind­ingum sínum við starfs­menn og lán­ar­drottna. Hlut­haf­ar, sem tóku áhættu með fjár­fest­ingu í fyr­ir­tæk­inu, tapa hins vegar sínu. Eftir stendur að Plain Vanilla tókst að laða til Íslands fjár­magn frá leið­andi nýsköp­un­ar­sjóðum sem höfðu aldrei áður horft til Íslands, að búa til vöru sem tugir millj­óna manna um heim allan not­uðu, tugir hug­vits­starfa urðu til og fjöldi Íslend­inga fengu ómet­an­lega reynslu af tækni- og nýsköp­un­ar­heim­inum. Sú reynsla mun hafa var­an­leg áhrif á íslensku nýsköp­un­ar­sen­una.

Auglýsing

Viltu styrkja sjálfstæða íslenska fjölmiðlun?
Lesendur Kjarnans geta kosið að greiða fast mánaðarlegt framlag til fjölmiðilsins til að efla starfsemi hans enn frekar. Markmiðið er upplýstari, gagnrýnni og málefnalegri umræða. Hjálpið okkur við að ná því markmiði með því að ganga til liðs við Kjarnasamfélagið.
Joanne Rowling, höfundur Harry Potter- bókanna.
Tvær nýjar galdrabækur væntanlegar frá J.K. Rowling
Útgáfufyrirtæki J.K. Rowling birti yfirlýsingu um að tvær bækur tengdar Harry Potter- seríunni yrðu gefnar út þann 20. október næstkomandi.
22. júlí 2017
Sean Spicer stjórnar blaðamannafundi.
Sean Spicer hættur sem fjölmiðlafulltrúi Hvíta hússins
Spicer var fjölmiðlafulltrúi Trumps í sex mánuði og var margsinnis uppvís að augljósum rangfærslum. Hann hættir vegna ágreinings við nýskipaðan yfirmann sinn.
21. júlí 2017
Elon Musk er forstjóri fyrirtækisins Tesla.
Áhætta fólgin í fjárfestingu í Tesla
Neikvætt fjárstreymi Tesla gerir það að verkum að Citi-bankinn telur mikla áhættu fólgna í fjárfestingu í rafbílaframleiðandanum.
21. júlí 2017
Eignir Skúla í Subway kyrrsettar
Lögmaður Skúla og félags hans mótmælir kyrrsetningunni kröftuglega og segir að málinu verði vísað fyrir dóm.
21. júlí 2017
Norður-Kórea hleypir fáum ferðamönnum til landsins á hverju ári og þeir sem fá að heimsækja landið þurfa að uppfylla allskyns skilyrði.
Bandaríkjamönnum bannað að ferðast til Norður-Kóreu
Bandarískir ferðamenn verða að drífa sig ef þeir ætla að ferðast til Norður-Kóreu því brátt verður þeim bannað að fara þangað.
21. júlí 2017
Björn Teitsson
Um Borgarlínu, snakk og ídýfu og bíla sem eru samt bílar
21. júlí 2017
Reykjanesbær var skuldsettasta sveitarfélagið árið 2015.
Skuld Reykjanesbæjar var 249% af eignum
Skuldahlutfall A og B- hluta Reykjanesbæjar var 249% árið 2015, hæst allra sveitarfélaga. Gerð var sérstök grein fyrir stöðu þeirra í skýrslu innanríkisráðuneytisins.
21. júlí 2017
Benedikt Jóhannesson fjármálaráðherra.
Augljósar deilur ríkisstjórnarflokka um krónuna
Innan ríkisstjórnarinnar eru augljóslega deildar meiningar um gjaldmiðlamál.
21. júlí 2017
Meira úr sama flokkiFréttaskýringar
None