Plast sem má endurvinna endalaust

Mögulega er til leið sem gerir okkur kleift að endurvinna allt plast, endalaust.

plast
Auglýsing

Þó plast sé nei­kvætt í þeim skiln­ingi að það safn­ast upp í umhverf­inu okkar hefur það góð áhrif á öðrum víg­stöðv­um. Sem dæmi leiðir plast­pökkun mat­væla til lengri end­ing­ar­tíma sem þýðir minni mat­ar­sóun og þar af leið­andi minni orku­notkun í að fram­leiða vöru sem verður aldrei nýtt.

Mat­væli sem eru pökkuð í plast eru létt til flutn­inga sam­an­borið við t.d. gler, sem á sama hátt þýðir minni orku sem fer í að flytja mat­væli milli landa. En allt þetta einnota plast sem við notum í þessum til­gangi safn­ast svo upp eftir að hafa þjónað til­gangi sín­um.

Til að sefa umhverfisk­víð­ann innra með okkur getum við end­ur­unnið allt þetta einnota plast sem fellur til. Það er vissu­lega betra en að setja plastið beint í ruslið, en leysir þó ekki vand­ann. Einnota plast er enn fram­leitt í allt of miklu magni vegna þess að það er notað í allt of miklu magni.

Auglýsing

Þegar plast er end­ur­unnið er yfir­leitt ekki hægt að nýta nema 30% af því til að búa til nýjan hlut úr plasti. Líf­tími plast­s­ins er líka stuttur í þeim skiln­ingi að það er ekki hægt að end­ur­vinna það oft. Til að fá sem mest útúr jákvæðum eig­in­leikum plast­s­ins væri því best að geta end­ur­unnið plastið 100% og enda­laust.

Plast er sam­sett úr sam­flétt­uðum kol­vetniskeðj­um. Til að gefa plast­inu svo ákveðna eig­in­leika eins og sveigj­an­leika eða lit eru auka­hópar hengdir á kol­vetn­is­sam­eind­irn­ar.

Ástæða þess að við nýtum svo lítið hlut­fall plast­s­ins við end­ur­vinnslu er vegna allra þeirra auka sam­einda sem eru hengd á keðj­urn­ar. Þær eru mis­mun­andi og því erfitt að losa sam­eind­irnar frá kol­vetn­inu.

Rann­sókn­ar­hópur við Lawrence Berkeley National Laboratory birti nýlega rann­sókn í Nat­ure þar sem þau lýsa smíði plast­ein­inga sem auð­velt er að með­höndla með til­liti til end­ur­vinnslu. Hug­myndin er að allir þessir auka­hópar sem gefa plast­inu ákveðna eig­in­leika hanga á kol­vetniskeðj­unni með efna­tengjum sem er auð­veld­ara að aftengja.

Efna­tengin eru þannig að keðj­urnar losna auð­veld­lega við auka­hópana og í sundur þegar plastið er lagt í sýru. Öfugt við önnur plast­efni sem notuð eru í heim­inum er auð­velt að losa kol­vetniskeðj­urnar við auka­hópana og þegar það hefur verið gert er auð­velt að móta keðj­urnar með nýjum auka­hópum til að búa til nýja gerð af plasti.

Mögu­lega verður hægt að end­ur­vinna allt plast sem búið er til með þessum hætti, enda­laust. Ef það verður að veru­leika getum við notið þeirra jákvæðu eig­in­leika sem plastið gefur okk­ur, minni mat­ar­só­un, létt­ari vörur o.s.fr. án þess að plastið safn­ist upp í umhverf­inu okk­ar.

Fréttin birt­ist fyrst á Hvat­inn.­is.

Meira úr sama flokkiFólk