Þessi færsla er úr eldra greinasafni Kjarnans og gæti þess vegna birst furðulega.

Rómantíkin í kringum...Swansea City FC?

jack-to-a-king.jpg
Auglýsing

Ég verð að við­ur­kenna að ég er afar veikur fyrir róm­an­tík­inni í kringum íþróttir og þekki  af fyrstu hendi að til­einka óeðli­legum tíma og vinnu í að reyna að koma íþrótta­fé­lagi í lag án þess að fá mikið til baka nema vesen. Vesen og ánægj­una þegar stritið leiðir af sér litla sigra á borð við það að skila rekstr­inum réttu megin við eða þegar fárán­lega óvin­sæli Serbinn sem þið réðuð um mitt sumar heldur lið­inu uppi á loka­metrum deild­ar­keppn­inn­ar.

Í nútíma knatt­spyrnu vinna liðin sem eiga mestu pen­ing­anna. Það er því miður stað­reynd. Ef þú getur keypt bestu leik­menn­ina og bestu þjálf­ar­anna þá vinnur þú. Það breytir því ekki að enn er hægt að finna róm­an­tík í knatt­spyrn­unni. Þar er að finna ótrú­legar sögur af fólki vopnað vilja og nán­ast for­heimsku­legum til­finn­ingum gagn­vart íþróttaliði sem upp­sker árangur á ævin­týra­legan hátt. Ein slík saga, saga Swan­sea City, var nýverið fest á filmu.

Hótun um lík­ams­meið­ingar og gras­rót



Ís­lend­ingar tengja Swan­sea City eðli­lega við Gylfa Þór Sig­urðs­son, íslenska lands­liðs­mann­inn sem í dag er besti leik­maður liðs­ins í ensku úrvals­deild­inni. Fæstir átta sig hins vegar á þeirri umbreyt­ingu sem félagið hefur gengið í gegnum frá síð­ustu ald­ar­mót­um. Sú umbreyt­ing, og hvernig henni var hrundið af stað, er skjal­fest í heim­ild­ar­mynd­inni „Jack to a King“, sem var frum­sýnd í sept­em­ber í fyrra.

Árið 2001 var Swan­sea í neðstu deild í Englandi. Félagið var í gríð­ar­legum fjár­hags­vanda og var á end­anum selt fyrir eitt pund til enska athafna­manns­ins Tony Petty. Fyrir utan að vera Eng­lend­ing­ur, sem fór ekki vel í walesku stuðn­ings­menn­ina, gerði Petty þá brjál­aða með því að leysa flesta bestu leik­menn liðs­ins undan samn­ingi til að draga úr kostn­aði.

Auglýsing

James Thomas var efnilegur knattspyrnumaður sem lék um tíma með Blackburn í úrvalsdeildinni. Hann snéri svo aftur til Swansea, þegar liðið var í neðstu deild, og er í dag goðsögn hjá félaginu. Thomas starfar í dag sem sjúkraflutningamaður. James Thomas var efni­legur knatt­spyrnu­maður sem lék um tíma með Black­burn í úrvals­deild­inni. Hann snéri svo aftur til Swan­sea, þegar liðið var í neðstu deild, og er í dag goð­sögn hjá félag­inu. Thomas starfar í dag sem sjúkra­flutn­inga­mað­ur­.

Í kringum andúð­ina á Petty mynd­að­ist gras­rót­ar­hreyf­ing stuðn­ings­manna sem fór að safna pen­ingum til að reyna að hjálpa félag­inu sínu. Á meðal þeirra var hópur sem ekki er hægt að lýsa öðru­vísi en bull­um. Menn, sem eru til við­tals í heim­ild­ar­mynd­inni (þeir eru með lambús­hettur í við­tal­in­u), við­ur­kenna þar fús­lega að hafa ítrekað hótað Petty lík­ams­meið­ingum og að hafa framið skemmd­ar­verk á velli liðs­ins til að koma í veg fyrir að Petty gæti grætt pen­ing á lið­inu.

Eftir slæmt tap gegn Maccles­fi­eld í enska bik­arnum árið 2002 þorði Petty ekki aftur til Swan­sea og ákvað að selja félagið fyrir 20 þús­und pund til nokk­urra áhan­genda, sem voru studdir að gras­rót­ar­sam­tök­unum „Swan­sea supp­orters Trust“. Einn þess­arra manna var gerður að stjórn­ar­for­manni. Hann heitir Huw Jenk­ins og í mynd­inni segir að hann hafi verið settur í starfið vegna þess að hann var leið­in­leg­astur þeirra sem að kaup­unum komu. Hann er enn þann dag í dag stjórn­ar­for­mað­ur.

Heima­maður setur þrennu



Á þessum tíma gat Swan­sea-liðið ekk­ert og þegar liðið var á tíma­bilið 2002/2003 var það í bull­andi hættu á að falla úr ensku deild­ar­keppn­inni og niður í utandeild­ina. Þá var Brian Flynn ráð­inn sem stjóri og hann fékk ýmsa leik­menn til liðs­ins sem breyttu því algjör­lega. Leik­menn á borð við Leon Britton (sem enn spilar með Swan­sea) og Roberto Martinez.

Þótt lið­inu gengi betur var staðan samt þannig að það þurfti að vinna síð­asta leik tíma­bils­ins til að halda sér uppi í neðstu deild enskrar knatt­spyrnu. Líkt og í öllum epískum íþrótta­sögum er það heima­mað­ur, sem snéri aftur til baka frá úrvalds­deild­ar­liði í liðið sem hann ólst upp hjá, sem bjargar deg­in­um. Sá heitir James Thomas og starfar í dag sem sjúkra­flutn­inga­mað­ur, en það er önnur saga.

Roberto-Martinez Roberto Martinez breytti Swan­sea sem knatt­spyrnu­fé­lagi. Hann var fyr­ir­liði liðs­ins sem komst upp úr neðstu deild enskrar knatt­spyrnu og þjálf­ari þess þegar það komst upp í næst efstu deild. Undir hans stjórn fór liðið úr því að gefa 120 send­ingar í leik í um 650 send­ingar í leik.

Frá þessum tíma­punkti hefst ótrú­legt upp­bygg­ing­ar­skeið. Swan­sea liðið þrykk­ist upp um deild­ir, byggði nýjan völl, Roberto Martinez tók við sem þjálf­ari og fjölg­aði send­ingum liðs­ins í hverjum leik úr 120 í 650 (sem var afar óvenju­legt í neðri deild­unum í Englandi) og tíu árum eftir að James Thomas tryggði deild­ar­til­ver­una var Brendan Rod­gers (sem hafði tekið við kefl­inu af Martinez) kom­inn með liðið í úrslita­leik á Wembley um sæti í úrvals­deild.

Hvernig sá leikur fór er auð­vitað ekk­ert leynd­ar­mál. Hann fór 4-2 fyrir Swan­sea, sem eru nákvæm­lega sömu úrslit og urðu í leiknum mik­il­væga tíu árum áður. Þá skor­aði James Thomas þrennu, þar af tvö úr vít­um. Á Wembley skor­aði Scott Sinclair þrennu, þar af tvö úr vít­um. Mynd­inni lýkur á þessum miklu tíma­mót­um. Á sigri í umspils­leik á Wembley, sem er lík­lega dýr­asti knatt­spyrnu­leikur sem spil­aður er. Liðið sem vinnur fer upp í úrvaldseild­ina og fær yfir 100 millj­ónir punda. Liðið sem tapar situr eftir í Champ­ions­hip deild­inni og fær ekk­ert.

Litla liði sem gat, í heimi pen­ing­anna



Síðan þá hefur ævin­týrið í raun haldið áfram. Swan­sea liðið hefur unnið deild­ar­bik­ar­keppn­ina, keppt í Evr­ópu­keppni, seldi nýverið leik­mann, Wilfred Bony, fyrir 28 millj­ónir punda og tveir mik­il­væg­ustu þjálf­ar­arnir í þess­ari ­síð­ari tíma sögu Swan­sea, Roberto Martinez og Brendan Rod­gers, þjálfa nú tvö af sögu­frægustu, og sig­ur­sælustu, lið enskrar knatt­spyrnu, Everton og Liver­pool.

Garry Monk er þjálfari Swansea í dag. Hann var áður fyrirliði liðsins á eftir Martinez og bjargaði eftirminnilega á línu á ögurstundu í umspilsleiknum fræga sem tryggði Swansea sæti í úrvaldsdeild. Garry Monk er þjálf­ari Swan­sea í dag. Hann var áður fyr­ir­liði liðs­ins á eftir Martinez og bjarg­aði eft­ir­minni­lega á línu á ögur­stundu í umspils­leiknum fræga sem tryggði Swan­sea sæti í úrvalds­deild.

Ef Swan­sea yrði selt í dag færi félagið aldrei á undir 100 millj­ónir punda. Það er aðeins meira en þau 20 þús­und pund sem hóp­ur­inn sem stýrir félag­inu í dag borg­aði fyrir það árið2002. Stuðn­ings­manna­sam­tökin sem stóðu að baki þeim kaupum eiga enn 20 pró­sent hlut í félag­inu.

Þótt það megi vissu­lega setja stórt spurn­inga­merki við þann hetju­stimpil sem bull­urnar með lambús­hett­urnar fá í mynd­inni, svona í ljósi þess að þær voru ítrekað að hóta að meiða og jafn­vel drepa fyrrum eig­and­ann, þá er „Jack to a King“ ákaf­lega hressandi saga um litla félagið sem gat, sér­stak­lega á tímum þar sem olíu­pen­ing­ar, gos-Rússar og þurrir Amer­ík­anar hafa tekið yfir þessa fal­legu íþrótt í krafti pen­inga sinna. Fyrir þá sem finnst nútímaknatt­spyrna vera að missa sjar­mann vegna þessa, eða þá sem hafa kannski misst trúnna eftir að hafa harkað of lengi í eigin knatt­spyrnu­legri sjálf­boð­ar­vinnu, er gott að horfa á vel gerðar myndir sem fanga sögu litlu lest­ar­inn­ar, eða í þessu til­felli knatt­spyrnu­liðs­ins, sem gat. Fyrir hina sem hafa engan áhuga á knatt­spyrnu, og skilja ekki hvað það er sem dregur fólk að íþrótt­inni, er áhorf á mynd­ina hins vegar örugg­lega eins og að horfa á máln­ingu þorna.

Höskuldur H. Ólafsson hringir bjöllunni frægu við upphaf viðskipta með bréf í Arion banka fyrir einu ári.
Fyrir einu ári síðan: Arion banki skráður á markað
Á þessum degi fyrir einu ári síðan, þann 15. júní 2018, voru bréf í Arion banka tekin til viðskipta í Kauphöll Íslands. Hann varð þar með fyrsti íslenski bankinn til að verða skráður á markað eftir bankahrunið í október 2008.
Kjarninn 15. júní 2019
Sigurður Hlöðversson
Makríll á leið í kvóta – Eftir höfðinu dansa limirnir
Kjarninn 15. júní 2019
Margrét Tryggvadóttir
Hver skapaði skrímslið?
Leslistinn 15. júní 2019
Tíðavörur loks viðurkenndar sem nauðsyn
Alþingi samþykkti á dögunum að lækka virðisaukaskatt á tíðavörum úr efra skattþrepi í neðra. Ákvörðunin kemur í kjölfar þess að konur hafa á síðustu árum vakið athygli á því að það skjóti skökku við að skattleggja ekki tíðavörur sem nauðsynjavörur.
Kjarninn 15. júní 2019
Órói í stjórnmálum haggar varla fylgi stjórnmálablokka
Meirihluti stjórnarandstöðunnar mælist nú með meira fylgi en stjórnarflokkarnir þrír, frjálslyndu miðjuflokkarnir hafa sýnt mikinn stöðugleika í könnunum um langt skeið og fylgi Miðflokksins haggast varla þrátt fyrir mikla fyrirferð.
Kjarninn 15. júní 2019
Wikileaks: Blaðamennska í almannaþágu eða glæpur?
Julian Assange, stofnandi Wikileaks, á í hættu á að vera framseldur til Bandaríkjanna þar sem hann gæti átt yfir höfði sér 175 ár í fangelsi verði hann fundinn sekur.
Kjarninn 15. júní 2019
Segir forystu Sjálfstæðisflokksins vera sama um vilja flokksmanna
Stríð Davíðs Oddssonar og Morgunblaðsins sem hann stýrir við Sjálfstæðisflokkinn heldur áfram á síðum blaðsins í dag. Þar gagnrýnir hann forystu flokksins harkalega og bætir í gagnrýni sína vegna þriðja orkupakkans.
Kjarninn 15. júní 2019
Nýliðunarbrestur veldur Hafró áhyggjum
Hlýnun sjávar í íslenskri lögsögu er einn áhrifaþátturinn sem Hafró fylgist grannt með.
Kjarninn 14. júní 2019
Meira úr sama flokkiKjarnafæði
None