#knattspyrna

Það er staðfest...Ísland fer á HM!

Íslenska karlalandsliðið er komið á lokamót HM í Rússlandi eftir sigur á liði Kósovo í Laugardalnum í kvöld. Lið sem hefur þegar skráð sig á spjöld knattspyrnusögunnar bætti enn við þann kafla í kvöld. Með gylltu letri.

25 mán­uðum og tveimur dögum eftir að tauga­veiklað jafn­tefli tryggði Íslend­ingum þann sögu­lega árangur að verða fámenn­asta þjóð nokkru sinni til að ná að kom­ast á loka­mót karla­lands­liða var liðið mætt aftur með sam­bæri­legt verk­efni fyrir framan sig. Í þetta sinn lá fyrir að jafn­vel tap væri nóg til að kom­ast á HM í Rúss­landi næsta sumar og um fremja eitt mesta, ef ekki mesta, afrek sem íslenskt íþróttalið hefur fram­kvæmt.

En það var ljóst frá því þeir tæp­lega tíu þús­und manns sem urðu þeirrar gæfu aðnjót­andi að fá miða á leik kvölds­ins fóru að týn­ast í gegnum rign­ing­ar­skúr­anna á Laug­ar­dals­völl­inn að tap væri ekki inn í mynd­inni. Ísland væri komið í þá stöðu sem liðið var komið í vegna þess að liðið er á meðal bestu liða Evr­ópu. Og það ætl­aði ekki að láta Kósovo, botn­liðið í riðl­inum með eitt stig, stöðva sig í að ná hinu magn­aða mark­miði að kom­ast á HM í fyrsta sinn.

Lið­ið, umgjörð­in, áhorf­endur og bara þjóðin sem knatt­spyrnu­á­huga­menn eru komin ansi langt frá þeirri stöðu sem Ísland var í þegar fyrsti mögu­leik­inn á þátt­töku á loka­móti HM varð fyrir fjórum árum síð­an. Þá lék liðið umspils­leiki við Króa­tíu og eftir hugað jafn­tefli á heima­velli, þar sem hluti vall­ar­ins í Laug­ar­dalnum var sam­kvæmt heim­ildum spreyjaður grænn til að líta ekki of haust­lega út í sjón­varp­inu, tap­aði liðið sann­fær­andi á úti­velli. Spennustigið var aug­ljós­lega of mik­ið.

Auglýsing

Nú var staðan allt önn­ur. Liðið hafði náð að kom­ast á EM og í raun unnið loka­mótið í Frakk­landi með frammi­stöðu sinni, þótt það hafi ekki endað í fyrsta sæti. Leik­menn­irnir þekkja og ráða við press­una og eru hoknir af reynslu. Umgjörðin í kringum leik­ina og liðið hefur tekið algjörum stakka­skipt­um. Svo­kallað Fan Zone blasti til að mynda við á bíla­stæði Laug­ar­dalsvall­ar­ins, þriðja heima­leik­inn í röð. Og miðar á völl­inn seld­ust upp á nokkrum mín­út­um, líkt og þeir hafa gert á nær alla heima­leiki árum sam­an. Áhorf­endur eru vanir því að taka Vík­inga­klöpp, syngja með lög­unum og búa til hljóð­múr sem virkar eins og tólfti og stundum þrett­ándi mað­ur.

Fyrri hálf­leikur

Ein breyt­ing var gerð á lið­inu frá hinum stór­kost­lega 0-3 sigri á Tyrkjum á föstu­dag. Alfreð Finn­boga­son fór á bekk­inn og Emil Hall­freðs­son, sem var í banni í Tyrkja­leikn­um, kom aftur inn á miðj­una.

Blaða­manna­stúkan var óvenju­lega þétt­set­in, sér­stak­lega í ljósi þess að ekki var mikið um blaða­menn frá Kósovo þar að finna. Í stað þeirra voru full­trúar nokk­urra af stærstu miðlum heims að skrá­setja ævin­týr­ið. Og Stan Collymore, sem fór alla leið í upp­lif­un­ar­ferl­inu með því að hita upp á Ölveri með Tólf­unni.

Íslenska liðið kom mjög ein­beitt til leiks og gæða­mun­ur­inn á lið­unum skein í gegn á fyrstu 15 mín­útum leiks­ins. Það skap­aði hverja hættu­legu sókn­ar­stöð­una á fætur annarri án þess þó að úr þeim kæmi alvöru færi. En liðið lok­aði vel öllum svæðum og leik­menn Kósovo áttu í mestu vand­ræðum með að halda bolta innan síns liðs. Þeir náðu reyndar að skora úr fyrstu sókn sinni, en búið var að flagga rang­stöðu löngu áður en þeir settu bolt­ann í markið hjá Hann­esi Hall­dórs­syni, sem reyndi ekki einu sinni að verja.

Næstu mín­út­urnar hægð­ist á leikn­um. Íslenska liðið var þol­in­mótt í leik sínum og leit­aði að réttu leið­unum fram hjá varn­ar­múr Kósovo. Helsta vopn gest­anna virt­ist vera að þruma fram á tæp­lega tveggja metra háa og örugg­lega yfir 100 kílóa fram­herj­ann sinn, Atdhe Nuhiu. Mjög áhuga­verður leik­maður sem virt­ist í miklum vand­ræðum með að fóta sig og nýt­ast á blautum vell­in­um.

Þótt Ísland væri mun meira með bolt­ann var samt lítið að ger­ast. Og á 38 mín­útu áttu Kosovo-­menn stór­hættu­legt skot sem margir í stúkunni sáu inni. En þá gerð­ist það sem iðu­lega ger­ist með þetta ótrú­lega lið. Þeir fóru fram í sókn og innan við tveimur mín­útum síðar hafði Gylfi Sig­urðs­son, besti leik­maður sem Ísland á, prjónað sig í gegn og skor­að. Spennan lið­að­ist úr áhorf­endum á sama tíma og þeir hrein­lega sprungu úr gleði. Eins og var, þá var Ísland á leið­inni á HM. Sama hvernig aðrir leikir færu.

Þetta breytti leiknum strax. Kósovo varð að færa sig upp úr skot­gröf­unum og koma framar á völl­inn. Aug­ljóst var að það myndi opna á fleiri sókn­ar­mögu­leika fyrir íslenska lið­ið.

1-0 í hálf­leik og Ísland 45 mín­útum frá því að kom­ast á HM.

Seinni hálf­leikur

Stan Collymore var hress í hálf­leik og gant­að­ist við íslenska fjöl­miðla­menn. Hann vildi fá að vita hvort það yrði ekki örugg­lega frí hjá allri þjóð­inni á morgun ef fram færi sem horfði. Og öllum Íslend­ingum virt­ist mjög létt að þurfa ekki að fara inn í seinni hálf­leik­inn í jafnri stöðu. Leikur Úkra­ínu og Króa­tíu var reyndar enn marka­laus í hálf­leik þannig að Ísland væri hvort eð er áfram í efsta sæti rið­ils­ins sama hver staðan í okkar leik væri. En það vildi eng­inn þurfa að treysta á úrslit ann­arra leikja. Við höfðum þegar eign­ast þjóð­hetju úr öðru lands­liði í Finn­anum Pyry Soiri. Það var nóg.

Kosovo-­menn byrj­uðu hálf­leik­inn betur og voru að finna svæði á vall­ar­helm­ingi Íslands sem þeir fundu ekki í fyrri hálf­leik, en þó án þess að skapa mikla hættu. Spennustigið reis aftur hægt og bít­andi og öllum sem á horfðu var ljóst að þetta yrði gríð­ar­lega taugatrekkj­andi ef Ísland bætti ekki við marki.

Eftir klukku­tíma­leik var hetj­unni úr Tyrkja­leikn­um, Jóni Daða Böðv­ars­syni, skipt út af fyrir Alfreð Finn­boga­son. Um svipað leyti komust Króatar yfir gegn Úkra­ínu og miðað við þá stöðu var ljóst að ekk­ert nema sigur myndi duga Íslandi. Regn­inu kyngdi niður og leik­ur­inn varð þungur fyrir vik­ið. En mín­út­urnar héldu áfram að líða og liðið færð­ist nær mark­mið­inu.

Á 67 mín­útu gull­tryggðu Íslend­ingar síðan far­seð­il­inn til Rúss­land. Gylfi Sig­urðs­son tók stór­kost­lega á móti send­ingu, óð upp völl­inn, fann Birki Bjarna­son sem rendi bolt­anum aftur inn á teig­inn á Gylfa sem galdr­aði sig upp að enda­línu og fann Jóhann Berg Guð­munds­son fyrir mark­inu. 2-0.

Eftir þetta var bara partý. Liðið spil­aði skyndi­lega létt­leik­andi bolta og „Ís­land á HM“ ómaði úr stúkunni. Mark­mið­inu var náð. Og það vissu það all­ir. Svo nið­ur­neglt var það að Aron Einar Gunn­ars­son, fyr­ir­lið­inn sjálf­ur, var tek­inn út af þegar tæpar 20 mín­útur voru eft­ir. Ísland átti nokkur færi til að bæta við en það var óþarfi. Þetta var kom­ið.

Það verða margir ryðg­aðir í vinn­unni á morg­un. 

Til ham­ingju dreng­ir. Til ham­ingju þjálf­ar­ar. Til ham­ingju KSÍ. Til ham­ingju Ísland.





Meira eftir höfundinnÞórður Snær Júlíusson
Meira úr sama flokkiFréttaskýringar