Vopnahlé hermanna á jólum 1914

Jólin voru haldin hátíðleg á vígvöllum fyrri heimstyrjaldarinnar. Flosi Þorgeirsson, sagnfræðingur og listamaður, kynnti sér þessa einstöku hátíðarsögu úr stríði.

Teikning (Mary Evans Picture LibraryAlamy) (1).JPG
Auglýsing

Ekki þarf að orð­lengja að fyrri heims­styrj­öldin er einn mesti hild­ar­leikur sög­unnar og oft kölluð fyrsta „nú­tíma“ styrj­öld­in. Seinni heims­styrj­öldin var reyndar lengri og inni­heldur auk þess ómældan hryll­ing eins og Hel­för­ina. Her­menn eru lík­lega aldrei öfunds­verðir en her­menn í seinni heims­styrj­öld þurftu þó sjaldn­ast að hír­ast lengi í daun­illum skot­gröfum sem voru yfir­fullar af rott­um, lúsum og flóm en slíkt máttu her­menn í fyrri heims­styrj­öld þola árum sam­an. Auk þess var eng­inn gas­hern­aður í þeirri seinni en lík­lega ber flestum saman um að það er sér­lega and­styggi­legt vopn. Sumir vilja reyndar meina að þessar styrj­aldir séu nátengdar og að milli­stríðs­árin hafi í raun verið langt vopna­hlé.

Það vill því miður oft ein­kenna styrj­ald­ir, a.m.k. áður fyrr, að hern­að­ar­fræði er iðu­lega ekki í takti við tækni­þró­un. Slíkt var t.d. uppi á ten­ingnum í banda­rísku borg­ara­styrj­öld­inni þar sem ungir menn, þús­undum sam­an, mar­sér­uðu beint á móti gap­andi byssu­kjöftum stór­skota­liðs­ins. Í því stríði leit for­veri vél­byssunn­ar, Gatling-­byssan, fyrst dags­ins ljós. Vél­byssan var einmitt eitt aðal­vopn fyrri heims­styrj­ald­ar, auk fall­byssunn­ar. Aftur og aftur reyndu her­for­ingjar að brjóta upp stöð­una með því að senda þús­undir ungra manna, blómi margra ríkja Evr­ópu, gegn víg­línu óvin­ar­ins en þeir voru brytj­aðir nið­ur. Víg­línan hreyfð­ist nær ekk­ert árin 1914 – 1916 en þá var þrek þýskra her­manna að þrotum komið og breski flot­inn hafði hindrað vöru­flutn­inga svo að veru­legur skortur var orð­inn á nauð­synja­vörum í Þýska­landi. Árið 1917 blönd­uðu Banda­ríkin sér svo í stríðið og einnig kom einnig fram nýtt stríðstól, skrið­drek­inn, sem átti einnig nokkurn þátt í að rjúfa patt­stöð­una á vest­ur­-víg­stöðv­un­um. 

Fáir áttu von á að stríðið myndi drag­ast svona á lang­inn. Ýmsir stóðu í þeirri trú að það yrði háð svipað og orr­ustur 19. ald­ar. Herir myndu mæt­ast á ákveðnum stað, eins og Austerlitz og Waterloo á Napól­e­ons­tím­an­um, ridd­ara­lið myndi þjóta yfir víg­völl­inn, fót­göngu­liðar reka upp heróp og æða hetju­lega gegn hvor öðr­um. Ýmsir bjugg­ust við að úrslitin yrðu ráðin fyrir jól. Þannig fór ekki, ridd­ara­liðið reynd­ist algjör­lega úrelt og fót­göngu­liðar komust heldur ekk­ert áleiðis gegn vél­byssum og fall­byss­um. Þetta dróst á lang­inn, patt­staða mynd­að­ist og í des­em­ber 1914 héngu her­menn í köldum skot­gröfum sínum og hugs­uðu heim, hryggir í hjarta. Fæstir höfðu vænt­an­lega hugsað sér að halda hátíð á þennan máta og margir gerðu sér nú grein fyrir því að þessi jól gætu vel orðið þeirra síð­ustu.

Auglýsing

Það var einmitt um jólin 1914 sem ákveð­inn atburður varð á víg­stöðv­unum sem lengi hefur vakið athygli og getið af sér skáld­verk og kvik­mynd­ir. Her­menn, ekki her­ráð eða hers­höfð­ingjar, gerðu hlé á stríð­inu og héldu jólin hátíð­leg sam­an. Þýskir og breskir her­menn klöngr­uð­ust upp úr skot­gröf­unum og nálg­uð­ust hvorn annan var­færn­is­lega. Þeir skipt­ust á gjöf­um, drykk og mat­vælum og sungu jóla­lög sam­an. Þetta var magn­aður atburður og sumir hafa bent á mann­lega þátt­inn í þessu sam­bandi. Í miðjum hild­ar­leiknum ákváðu nokkrir menn að leggja hat­rið til hlið­ar. Það er þó langt um liðið og orðið stundum erfitt að greina hvað er satt og log­ið, ýmsar þjóð­sögur hafa spunn­ist um þetta vopna­hlé. En, hvað gerð­ist í raun?

Vopna­hléið 1914 var í raun ekki einn sér­stakur atburð­ur, heldur gerð­ist þetta á nokkrum stöðum á vest­ur­-víg­stöðv­un­um. Austan megin horfð­ust þýskir her­menn í augu við Rússa en í þeim var enn lít­ill jóla­hug­ur, enda fylgdu Rússar þá gamla tíma­tal­inu og þeirra jól voru í byrjun jan­ú­ar. Ekki fer neinum sögnum af því að slík vopna­hlé hafi átt sér stað milli franskra og þýskra her­manna og þarf ekki að koma á óvart. Þjóð­verjar höfðu sótt inn í Frakk­land og ógnað Par­ís, sjálfri höf­uð­borg­inni. Það var því langt í jóla­kær­leik­ann milli þeirra. Upp­hafið að því að þýskir og breskir her­menn fundu í sér jóla­land­ann var menn­ing­ar­fyr­ir­brigði sem fylgt hefur mann­kyn­inu um ald­ir: Söng­ur.

Vil­hjálmur Þýska­lands-keis­ari hafði sent her­mönnum lítil jóla­tré sem þeir höfðu sett upp og einnig kveikt á kert­um. Síðan sungu þeir þýsku „Stille nacht, heilige nacht“, sem við Íslend­ingar þekkjum sem Heims um ból. Bresku her­menn­irnir voru hrifnir af þessu og klöpp­uðu ákaft. Hafa ber í huga að ekki voru nema um 50-60 metrar á milli þeirra. Þeim bresku fannst sem þeir yrðu að svara í sömu mynt og sungu þá lagið „The First Noel.“ Áfram hélt söng­ur­inn og von bráðar sungu allir saman því það kom í ljós að hverrar þjóðar sem menn voru, þá þekktu þeir allir þessi klass­ísku jóla­lög. Skyndi­lega köll­uðu Þjóð­verjarnir og báðu Bret­ana að skjóta ekki því þeir væru með jóla­gjaf­ir. Síðan komu þeir úr skot­gröfum sínum og nálg­uð­ust. 

Bret­arnir gerðu hið sama og óvin­irnir mætt­ust á svoköll­uðu „einskis­manns­land­i“, en það var svæðið milli víg­lín­unnar kall­að. Þjóð­verjarnir höfðu nóg af vindlum sem gladdi þá bresku en Bret­arnir höfðu fengið auk­inn mat­ar­forða sem þeir gáfu þeim þýsku. Þessir fundir munu hafa verið algeng­ari þar sem þýskir her­menn frá Saxony voru stað­sett­ir. Þeir voru almennt vina­legri í garð Breta sem þeir litu á sem nokk­urs konar Saxa einnig: „Við erum Saxar og þið eruð Eng­il-­Sax­ar. Við ættum ekki að berj­ast.“ Í sumum sögum og kvik­myndum má sjá her­menn heim­sækja skot­grafir hvers ann­ars og jafn­vel leika knatt­spyrnu saman en slíkt mun vera þjóð­saga. Þó menn hafi slakað á og leyft jóla­and­anum að koma yfir sig þá voru þeir einnig á varð­bergi og reyndu jafn­vel að koma auga á eitt­hvað sem gæti gagn­ast í bar­átt­unn­i. 

Sögur af vopna­hléi her­manna á jólum 1914 eru eflaust nokkuð ýktar og hafa verið gerðar dramat­ískar, eins og t.d. í mynd­inni „Joyeux Noel“ frá 2005. Ólíkt því sem ger­ist í mynd­inni, þá  var engum sér­stak­lega refs­að, hvað þá dreg­inn fyrir her­rétt en yfir­völd sendu þó frá sér yfir­lýs­ingu þar sem öll slík umgengni við óvin­inn var bönn­uð. Enda gerð­ist þetta ekki aft­ur. Næstu þrjú jól geys­aði heims­styrj­öldin enn, en jóla-andi her­manna var þrot­inn. Vopna­hléið 1914 stendur þó eftir sem dæmi um að menn gátu sett hat­rið til hliðar um stund­ar­sakir og fyrir það eitt, er það þess verð­ugt að minn­ast þessa atburð­ar.

Í upphafi árs 2020

Við á Kjarnanum göngum bjartsýn og einbeitt inn í nýtt ár og þökkum lesendum fyrir það traust sem þeir sýna með því að styrkja Kjarnann. 

Frjáls framlög frá lesendum hafa vaxið jafnt og þétt síðustu árin og eru mikilvæg tekjustoð undir reksturinn. Þau gera okkur kleift að halda áfram að taka þátt í umræðunni og greina kjarnann frá hisminu. 

Við tökum hlutverk okkar sem fjölmiðill í þjónustu almennings alvarlega. Kjarninn birti 409 fréttaskýringar og 2.367 fréttir á árinu 2019. Kjarninn er vettvangur umræðu og á nýliðnu ári voru 539 skoðanagreinar birtar, stærstur hluti þeirra aðsendar greinar. 

Okkar tryggð er aðeins við lesendur. Við erum skuldbundin ykkur og værum þakklát ef þið vilduð vera með í að gera Kjarnann enn sterkari.

Já takk, ég vil styrkja Kjarnann!
Rúmlega 30 starfsmönnum sagt upp hjá Póstinum
Pósturinn mun hætta dreifingu á ónafnamerktum fjölpósti á höfuðborgarsvæðinu, Reykjanesi, Selfossi og Akranesi en breytingin mun leiða til um 200 milljóna króna lækkunar kostnaðar á ársgrundvelli.
Kjarninn 29. janúar 2020
Elfa Ýr Gylfadóttir
Eiga íslenskir fréttamiðlar sér framtíð?
Kjarninn 29. janúar 2020
Mútugreiðslur Airbus leiða til mörg hundruð milljarða sektar
Stærsti flugvélaframleiðandi heims hefur samið sig frá sakamálarannsókn vegna mútugreiðslna.
Kjarninn 29. janúar 2020
Ragnheiður sat hjá þegar útvarpsstjóri var ráðinn
Ragnheiður Ríkharðsdóttir á sæti í stjórn RÚV en sat hjá í ráðningaferlinu vegna tengsla við fólk sem sóttist eftir starfinu.
Kjarninn 28. janúar 2020
Guðmundur Halldór Björnsson
Samruni eða fjandsamleg yfirtaka – Hvað á sameinað félag að heita?
Kjarninn 28. janúar 2020
Vigdís og Kolbrún gagnrýna ráðningu Stefáns en Dagur óskar RÚV til hamingju
Tveir oddvitar í minnihluta borgarstjórnar segist óttast að ráðning Stefáns Eiríkssonar sem útvarpsstjóra verði til þess að það muni halla á fréttaflutning úr borgarstjórn. Dagur B. Eggertsson gaf Stefáni sín „bestu meðmæli“ og óskar RÚV til hamingju.
Kjarninn 28. janúar 2020
Ingrid Kuhlman
Býður dánaraðstoð heim misnotkun?
Kjarninn 28. janúar 2020
Enginn má undan líta – óviðjafnanleg sögustund í Landnámssetri
Leiklistargagnrýnandi Kjarnans fjallar um Öxina, sögustund í Landnámssetri.
Kjarninn 28. janúar 2020
Meira úr sama flokkiAðsendar greinar