Stríðshetja, áhrifamikill hagfræðingur og krókódílaveiðimaður – eða vaxtarræktarmógúll?

Eiríkur Ragnarsson fjallar um hógværa mikilmennið Bill Phillips en nafn hans er hægt og rólega að falla í gleymskunnar dá.

Auglýsing

Alban William Hugo Phillips fædd­ist árið 1914 í Te Rehunga-­sýslu á Nýja Sjá­landi. Hann gekk þó aldrei undir því nafni og þekktu allir hann sem Bill Phillips. Þegar Bill fædd­ist benti allt til þess að hann myndi lifa við­burða­litlu lífi. Tæki­færin sem börn kúa­bænda á Nýja Sjá­landi fengu á þessum tíma voru fá og var fast reiknað með því að einn dag­inn tæki Bill við fjöl­skyldu­bú­inu. En svo varð ekki.

For­eldrar Bill voru blá­fá­tæk og höfðu ekki efni á að senda hann í fram­halds­nám. Eftir grunn­skóla flutt­ist hann því til Ástr­al­íu, og gerð­ist þar krókó­díla­veiði­mað­ur. Árið 1937 sagði Bill skilið við krókó­díla­veiðar og sigldi til Kína, þá 23 ára gam­all. Ekki leið þó á löngu þangað til Jap­anir réð­ust inn í Kína og flúði Bill þá til Bret­lands, í gegnum Rúss­land.

Á ferð sinni með Síber­íu­lest­inni sótti Bill um vinnu í rúss­neskum nám­um. Ástæðan sem hann gaf var ekki sú að vinnan væri góð eða borg­aði vel. Hann lang­aði ein­fald­lega að prófa að vinna í mið­stýrðu sós­íal­ísku landi. Það var þó enga vinnu fyrir hann að fá og árið 1938 mætti hann til Bret­lands þar sem hann hóf nám í verk­fræði.

Auglýsing

Ári seinna, við upp­haf heims­styrj­ald­ar­innar síð­ari, hætti Bill í verk­fræði og skráði sig í breska flug­her­inn. Her­inn sendi Bill beint aftur til Asíu og var hann í Singa­pore þegar það vígi féll í hendur Jap­ana. Bill flúði til Java, en fljót­lega tóku Jap­anir völdin þar líka og eyddi hann næstu þremur árum í Japönskum stríðs­fanga­búð­um. Það tók sinn toll.

Eftir að hann losn­aði úr fanga­búð­unum flutti Bil svo aftur til London og var þar sæmdur MBE orðu Breska Kon­ungs­veld­is­ins, fyrir störf hans í hern­um. Bill, sem nú var orð­inn 29 ára, fékk úthlutað pláss í London School of Economics, þar sem hann las hag­fræði. Í fyrstu þótti Bill ekk­ert sér­stakur nem­andi. Eflaust spil­uðu fyrri áföll þar sitt hlut­verk, en einnig getur líka oft verið erfitt fyrir vís­inda­menn og verk­fræð­inga að eiga við mýkri vís­indi, eins og hag­fræði.

Bill Phillips sást sjaldan án sígó, það átti einnig við þegar hann sat fyrir með MONIAC.

Svo leið og beið og einn dag­inn sá Bill teikn­ingu af því hvernig hægt væri að búa til fram­boðs- og eft­ir­spurn­ar­módel með vatni, leiðslum og tönk­um. Þetta fannst verk­fræð­ingnum snið­ugt. Honum fannst þetta meira segja svo snið­ugt að hann tók sig til og bjó til vatns­drifanna-­vél sem lýsti þá nýstár­legum kenn­ingum J. M. Kay­nes. Vél­ina kall­aði hann Monet­ary National Income Ana­logue Computer (MON­I­AC).

MON­IAC var hönnuð og smíðuð af mik­ill list. Bill var ekki bara góður verk­fræð­ing­ur, heldur einnig þótti hann sér­stak­lega hand­lag­inn. Megin til­gangur vél­ar­innar var þó ekki hag­grein­ing sér­fræð­inga, heldur var hún hönnuð til kennslu. Þar sem vélin var stór og dýr í fram­leiðslu, og þótti ekki hafa mikið fram yfir hefð­bundnar kennslu­að­ferðir (al­gebru og gröf), þá fór hún aldrei í fjölda­fram­leiðslu.

Eftir MON­IAC verk­efnið komst Bill yfir nýtt gagna­sett. Þetta gagna­sett listaði verð­bólgu (launa) og atvinnu­leysi í Bret­landi langt aftur í tím­ann. Að skoða þessar tölur varð hans næsta verk­efni. Bill hófst handa. Með blað og blý­ant að vopni teikn­aði Bill punkta á hnit. Eftir mikla vinnu komst Bill að því að sam­band væri á milli launa­verð­bólgu og atvinnu­leys­is. Það er að segja, gögnin virt­ust sýna það að það væri hægt að skipta út smá verð­bólgu fyrir atvinnu­leysi, og svo öfugt. 

Eitt af fjölmörgum gröfum Bill Phillips.

Bill, sem bæði hóg­vær og nettur tappi, hélt því reyndar aldrei fram að verð­bólga stjórn­aði atvinnu­leysi. Heldur benti hann bara á þetta sam­band og var­aði fólk við að lesa of mikið í það. Það kom þó ekki í veg fyrir að kollegar Bill tækju kúrv­una, skelltu henni í kennslu­bækur og nefndu hana svo í höf­uðið á hinum hóg­væra Bill Phillps: Phillips-kúr­van.

Milton Fried­man heim­sótti London stuttu eftir að rann­sóknir Bill komu út. Sagan segir að þeir félagar hafi setið á bekk í garði í London þegar Bill hafi teiknað gríska stafi á blað sem lýstu því hvernig vænt­ingar ein­stak­linga gætu afleitt þetta sam­band verð­bólgu og atvinnu­leys­is. Milton, sem átti eftir að vinna Nóbels-verð­laun nokkrum árum síð­ar, og er einn áhrifa­mesti hag­fræð­ingur sög­unn­ar, nýtti sér þessa hug­mynd Bill seinna til þess að sýna fram á að þetta sam­band héldi bara til skamms tíma. Síðan þá hefur Phillips-kúr­van hægt og smátt misst vægi sitt.

Phillips-kúr­van var lengi vel áhrifa­mik­il. Seðla­bankar reyndu að hafa áhrif á atvinnu­leysi með til­raunum byggðum á rann­sókn Bill. Sumir hag­fræð­ingar héldu að loks­ins væri komið tól sem gæti komið í veg fyrir ömur­leg­heit á kreppu­ár­um. Aðrir töldu þetta allt steypu. Sama hvað því líð­ur, þá spil­aði þessi upp­finn­ing Bill stórt hlut­verk og mótar enn hvernig hag­fræð­ingar hugsa og deila um hvernig á að stjórna hag­kerfum okk­ar.

Kúr­van skaut Bill upp á stjörnu­himin hag­fræð­inga. Bill var þó aldrei fyrir frægð og frama og flúði hann fljót­lega London og sett­ist að í Ástr­al­íu, þar sem hann fékk frið frá húll­um­hæinu í kringum kúrv­una. Hann bjó þar þó ekki lengi þar sem hann dó aðeins 60 ára gam­all. En þá var hann kom­inn aftur heim til Nýja Sjá­lands.

Bill var hóg­vært mik­il­menni. Bæði í sínu einka­lífi og sem hag­fræð­ing­ur. Honum ber að muna eft­ir. Hann ber að heiðra. Rann­sóknir hans breyttu því hvernig hag­fræð­ingar hugs­uðu um heim­inn. Ef slegið er inn nafn hans á Goog­le, „Bill Phillips“, þá skilar Google ekki stríðs­hetj­unni, upp­finn­inga­mann­inum og hag­fræð­ingnum Bill Phillips frá Te Rehunga. Í stað­inn skilar Google yfir­liti yfir vaxt­ar­rækt­ar­mó­gúl­inn, og höf­und bók­ar­innar Body for Life: 12 Weeks to Mental and Physical Strenght, sem einnig heitir Bill Phillips.

Skjáskot af Google: Bill Phillips, vaxtarræktarmógúll.

Ert þú í Kjarnasamfélaginu?

Kjarninn er opinn vefur en líflínan okkar eru frjáls framlög frá lesendum, Kjarnasamfélagið. Sú stoð undir reksturinn er okkur afar mikilvæg.

Með því að skrá þig í Kjarnasamfélagið gerir þú okkur kleift að halda áfram að vinna í þágu almennings og birta vandaðar fréttaskýringar, djúpar greiningar á efnahagsmálum og annað fréttatengt gæðaefni. 

Kjarninn hefur verið til taks fyrir kröfuharða lesendur undanfarin sjö ár og við ætlum okkur að standa vaktina áfram. 

Fyrir þá sem nú þegar eru stoltir styrkjendur Kjarnans þá leyfum við okkur að benda á að hægt er að óska eftir að hækka mánaðarlega framlagið með því að senda póst á takk@kjarninn.is


Já takk, ég vil styrkja Kjarnann!
Telur stjórnvöld vinna gegn eigin markmiðum með hagræðingarkröfu á Hafró
Forstjóri Hafrannsóknastofnunar segir að stjórnvöld gangi gegn eigin markmiðum um eflingu haf- og umhverfisrannsókna með því að gera sífellda hagræðingarkröfu á Hafró. Hann segir stofnunina sinna hættulega litlum grunnrannsóknum.
Kjarninn 5. júní 2020
Inga Sæland
Segir sama gamla spillingarkerfið blómstra sem aldrei fyrr
„Hvenær hættir maður að verða hissa á sérhagsmunagæslunni í pólitík?“ spyr formaður Flokks fólksins.
Kjarninn 5. júní 2020
Leirdalur með Leirdalsvatni og Leirdalsá falla í Geitdalsá. Í Leirdal hugsar Arctic Hydro sér upphafslón Geitdalsárrvirkjunar.
„Nýtt virkjanaáhlaup“ á hálendi Austurlands verði stöðvað
Stjórnvöld þurfa að koma í veg fyrir að hálendi Austurlands verði raskað frekar og standa við fyrirheit sem gefin voru um að þar yrði ekki virkjað meira. Þetta kemur fram í tillögu að ályktun sem lögð verður fyrir aðalfund Landverndar á morgun.
Kjarninn 5. júní 2020
Lilja D. Alfreðsdóttir, mennta- og menningarmálaráðherra.
Ráðherra metur næstu skref með lögmönnum
Mennta- og menningarmálaráðherra fer nú yfir úrskurð kærunefndar jafnréttismála með lögmönnum. Hún segir að ekki hafi skipt máli að Páll Magnússon væri framsóknarmaður.
Kjarninn 5. júní 2020
Komufarþegar munu þurfa að greiða sjálfir fyrir sýnatöku frá 1. júlí.
Komufarþegar greiða 15 þúsund fyrir sýnatöku
Sýnataka á landmærum Íslands verður gjaldfrjáls fyrstu tvær vikurnar en frá 1. júlí munu komufarþegar þurfa að greiða 15 þúsund krónur fyrir rannsóknina.
Kjarninn 5. júní 2020
Óvenjulegur sjómannadagur framundan
Vegna COVID-19 faraldursins verður sjómannadagurinn í ár ólíkur því sem Íslendingar eiga að venjast. Þó verður lágmarksdagskrá víða um land með heiðrunum aldinna sjómanna, minningarathöfnum og veittar verða viðurkenningar fyrir björgunarafrek.
Kjarninn 5. júní 2020
Jane Goodall fór á þrítugsaldri inn í skóga Tansaníu og dvaldi þar lengi í hópi simpansa. Rannsóknir hennar gjörbreyttu þekkingu manna á öðrum dýrategundum.
Mannkynið er „búið að vera“ ef það skiptir ekki um kúrs í kjölfar COVID
„Við erum komin að tímamótum í sambandi okkar við náttúruna,“ segir Jane Goodall sem barist hefur verið náttúruvernd í sex áratugi. Hún segir að nú hafi opnast lítill gluggi til að gera róttækar breytingar svo koma megi í veg fyrir frekari hörmungar.
Kjarninn 5. júní 2020
Lilja D. Alfreðsdóttir og Björn Leví Gunnarsson
„Það eru nákvæmlega svona mál sem halda aftur af Íslandi“
Þingmaður Pírata gagnrýnir ákvarðanir mennta- og menningarmálaráðherra. „Svona mál leiða til lélegri niðurstaðna í öllu sem gerist í framhaldinu af því að hæfasta fólkið er ekki að taka ákvarðanirnar.“
Kjarninn 5. júní 2020
Meira úr sama flokkiEikonomics