Bækur og hagfræðin: Hvers vegna kosta langar skáldsögur jafn mikið og stuttar?

Eiríkur Ragnarsson mun fjalla um verðlagningu bóka í nokkrum pistlum sem birtast munu á næstu vikum á Kjarnanum. Hann segir meðal annars í þessum fyrsta pistli að kostnaðurinn skipti máli en að hegðun neytenda og greiðsluvilji þeirra sé oft mikilvægari.

Auglýsing

Um dag­inn sendi Ingi bróðir minn mér skila­boð. Í þeim var hann að spek­úlera í verð­lagn­ingu skáld­sagna. Orð­rétt sagði hann mér að honum þætti það „merki­legt að 712 blað­síðna skáld­saga kostar jafn mikið og 320 blað­síðna skáldsaga“. Hann bjóst eflaust ekki við svari við hug­leið­ingu sinni. En ég ákvað að gefa honum svar samt.

Kostn­aður skiptir ekki öllu máli

Undrun Inga er svo sem ekk­ert óeðli­leg. Ef bók er löng þá er auð­velt að halda að það hafi kostað meiri tíma og pen­ing að skrifa og prenta hana. Reyndar hefði franski 17. aldar vís­inda­mað­ur­inn Bla­ise Pascal ekki verið sam­mála því, en það varð frægt þegar hann afsak­aði langt bréf sitt með þeirri útskýr­ingu að „ekki hafi gef­ist tími til að skrifa stutt bréf“. Því má vel vera að sú for­senda Inga að meiri texti jafn­gildi meiri tíma sé röng. En Pascal hefði þó eflaust verið sam­mála Inga um það að fleiri orð kosti meiri pappír og meiri pappír kosti meiri pen­ing. Enda var hann stærð­fræð­ing­ur.

Mynd 1.

Auglýsing

Nú er ég ekki sjálfur neinn sér­fræð­ingur í bóka­út­gáfu en reikna með að kostn­að­ur­inn við að gefa út skáld­sögur megi, með smá ein­föld­un, skipta í þrjá liði:

  • Kostn­aður sem teng­ist því að skrifa og und­ir­búa prent­un; 

  • kostn­aður við að prenta upp­lag; og 

  • kostn­aður við að selja upp­lag­ið.

Ein­hver áhætta fylgir öllum þessum liðum og má tala um það sem kostnað líka. En það er önnur saga. Nú ef litið er á kostn­að­ar­lið­ina að ofan þá, sam­kvæmt for­sendum Inga (og ef við gefum okkur að Pascal hafi líka haft rétt fyrir sér), ætti verð­mun­ur­inn að mynd­ast helst út af hærri prent- og sölu­kostn­aði. En svo ein­falt er það ekki.

Hver borgar skiptir líka máli

Þegar upp­lagið er til­búið og byrjað er að skutla bókum í búð­ir, þá skiptir ekki máli, hvað það kost­aði mikið að búa til bók­ina. Ástæðan er sú að allur sá kostn­að­ur, sem lagt var í áður, er sokk­inn og því verður ekki breytt. Tím­inn sem fór í að skrifa bók er eins og kílóið af Nóa kropp­inu sem ég tróð í and­litið á mér í gær­kvöldi yfir teikni­mynd. Það verður ekki tekið aft­ur. Í fram­hald­inu þarf ég að ákveða hvort skipti mig meira máli að vera grannur (sem kostar að hætta að glápa á teikni­mynd og fara í rækt­ina) eða ekki (og halda áfram að horfa á teikni­mynd, með smá bumbu).

Að sama skapi þegar kemur að bóka­út­gáfu þá er það þrennt sem skiptir eig­endur máli, ef þeir vilja græða pen­ing: (1) hversu mikið það kostar að selja bók­ina; (2) hversu mikið þeir rukka fyrir hverja bók; og (3) hversu margir vilja kaupa bók­ina.

Nú ef bóka­ormum lands­ins væri sama hvað þeir læsu og það eina sem skipti þá máli væri að lesa eins mörg orð og þeir mögu­lega gætu þá væri eðli­legt að verð á hverri bók væri ein­hver upp­hæð deild með fjölda blað­síðna (og síma­skráin væri met­sölu­bók). En þar sem við reynum ekki að hámarka fjölda les­inna orða heldur reynum að hámarka lestr­ar­fjör þá flæk­ist þetta aðeins.

Sumum finnst gaman að lesa fjað­ur­léttar Rauðar ser­íur á meðan öðrum finnst nota­legt að hverfa inn í svart­holin hans Murakami. Og er það ólík­legt að ef Rauðser­íu- og Muraka­mifólk skipt­ist mikið á bók­um. Sem gæti þýtt það að for­lög sjái fólk sem lesa langar og stuttar skáld­sögur sem tvo mis­mun­andi hópa við­skipta­vina. Og ef for­lag getur rukkað Rauðu Seríu hóp­inn meira fyrir hverja blað­síður þá gerir for­lagið það.

Mynd 2.

Kostn­aður skiptir máli, en hegðun neyt­enda og greiðslu­vilji þeirra er oft mik­il­væg­ari. Þess vegna kosta langar bækur stundum jafn mikið og stutt­ar. En hvort langar bækur kosti almennt jafn mikið og stuttar mun ég reyna að svara í næsta pistli.

Þetta er fyrsti af nokkrum eikonomics-pistlum um bækur og verð­lagn­ingu. Pistl­arnir koma til með að birt­ast hér á Kjarn­anum í des­em­ber og jan­ú­ar. Áhuga­samir geta skoðað smá­at­riðin og séð nán­ari útskýr­ingar á við­fangs­efn­inu á eikonomics.eu.

Ert þú í Kjarnasamfélaginu?

Kjarninn er opinn vefur en líflínan okkar eru frjáls framlög frá lesendum, Kjarnasamfélagið. Sú stoð undir reksturinn er okkur afar mikilvæg.

Með því að skrá þig í Kjarnasamfélagið gerir þú okkur kleift að halda áfram að vinna í þágu almennings og birta vandaðar fréttaskýringar, djúpar greiningar á efnahagsmálum og annað fréttatengt gæðaefni. 

Kjarninn hefur verið til taks fyrir kröfuharða lesendur undanfarin sjö ár og við ætlum okkur að standa vaktina áfram. 

Fyrir þá sem nú þegar eru stoltir styrkjendur Kjarnans þá leyfum við okkur að benda á að hægt er að óska eftir að hækka mánaðarlega framlagið með því að senda póst á takk@kjarninn.is


Já takk, ég vil styrkja Kjarnann!
Árni Stefán Árnason
Dýravernd – hallærisleg vanþekking lögmanns – talað gegn stjórnarskrá
Kjarninn 28. október 2020
Frá mótmælum á Austurvelli í fyrra.
Meirihluti vill tillögur Stjórnlagaráðs til grundvallar nýrri stjórnarskrá
Meirihluti er hlynntur því að tillögur Stjórnlagaráðs verði lagðar til grundvallar nýrri stjórnarskrá, samkvæmt nýrri skoðanakönnun frá Maskínu. Um það bil 2/3 kjósenda VG segjast hlynnt því, en minnihluti kjósenda hinna ríkisstjórnarflokkanna.
Kjarninn 28. október 2020
Orri Hauksson, forstjóri Símans.
Sjónvarpstekjur Símans hafa aukist um nær allan hagnað félagsins á árinu 2020
Færri ferðamenn skila minni tekjum af reikiþjónustu. Tekjur vegna sjónvarpsþjónustu hafa hins vegar vaxið um 14 prósent milli ára og starfsmönnum fækkað um 50 frá áramótum. Þetta er meðal þess sem kemur fram í nýju uppgjöri Símans.
Kjarninn 28. október 2020
Bjarni Benediktsson er fjármála- og efnahagsráðherra.
Bjarni segir kökumyndband Öryrkjabandalagsins vera misheppnað
Fjármála- og efnahagsráðherra segir það rangt að öryrkjar fái sífellt minni sneið af efnahagskökunni sem íslenskt samfélag baki. ÖBÍ segir ríkisstjórnina hafa ákveðið að auka fátækt sinna skjólstæðinga.
Kjarninn 28. október 2020
Þórólfur Guðnason sóttvarnalæknir.
Útlit fyrir að sóttvarnalæknir leggi til hertar aðgerðir
Þórólfur Guðnason sóttvarnalæknir er ekki ánægður með stöðu faraldursins og ætlar að skila minnisblaði með tillögum að breyttum sóttvarnaraðgerðum til Svandísar Svavarsdóttur heilbrigðisráðherra fljótlega.
Kjarninn 28. október 2020
Alls segjast um 40 prósent kjósenda að þeir myndu kjósa stjórnarflokkanna þrjá.
Samfylking stækkar, Sjálfstæðisflokkur tapar og Vinstri græn ekki verið minni frá 2016
Fylgi Vinstri grænna heldur áfram að dala og mælist nú tæplega helmingur af því sem flokkurinn fékk í síðustu kosningum. Flokkur forsætisráðherra yrði minnsti flokkurinn á þingi ef kosið yrði í dag.
Kjarninn 28. október 2020
Neytendastofa er með aðsetur í Borgartúni.
Unnið að því að leggja niður Neytendastofu
Stjórnvöld sjá fyrir sér að hugsanlega verði hægt að færa öll verkefni frá Neytendastofu á næsta ári og leggja stofnunina niður, með mögulegum sparnaði fyrir ríkissjóð. Stofnunin tók til starfa árið 2005 og fær tæpar 240 milljónir úr ríkissjóði í ár.
Kjarninn 28. október 2020
Þórdís Kolbrún Reykfjörð Gylfadóttir er ráðherra ferðamála.
Tekjufallsstyrkir til ferðaþjónustunnar áætlaðir 3,5 milljarðar króna
Leiðsögumenn og aðrir litlir rekstraraðilar eiga rétt á að fá allt að 400 þúsund krónur á mánuði í tekjufallsstyrki fyrir hvert stöðugildi í allt að 18 mánuði. Kostnaður vegna styrka til ferðaþjónustu hefur nú verið áætlaður.
Kjarninn 28. október 2020
Meira úr sama flokkiEikonomics